Skip to main content

De gratis supermarkt vecht tegen voedselverspilling en honger

De Free Store, een non-profit organisatie en supermarkt gevestigd in Wellington, Nieuw-Zeeland, serveert voedsel gratis en helpt bij het bestrijden van voedselverspilling. Aanvankelijk begonnen als een twee weken durende kunstproject door kunstenaar Kim Paton in 2010, is de winkel nu uitgegroeid tot een meer permanente instelling, het inpakken van de planken met overtollig voedsel van bakkerijen en supermarkten. Bij het herverdelen van gratis voedsel dat anders verloren zou zijn gegaan, heeft de Free Store bewezen een waardevolle gemeenschappelijke ruimte te zijn. "Er zijn geen voorwaarden voor wie naar The Free Store kan komen", zegt mede-oprichter en directeur Benjamin Johnson. "Er zijn geen criteria. Iedereen kan om welke reden dan ook komen en nemen wat ze willen. "

Voedselverspilling is een groot maatschappelijk probleem in Nieuw-Zeeland, net als in een groot deel van de geïndustrialiseerde wereld. Kiwi's of inwoners van Nieuw-Zeeland beschikken elk jaar over ongeveer $ 625 miljoen aan voedsel (120.000 ton). Wereldwijd wordt geschat dat het totale voedselafval tot 1,3 miljard ton weegt. Ondertussen hebben mensen nog steeds honger. "We zagen het potentieel in een onaangeboorde voedselvoorziening. Je had eten dat heel goed was om te eten, en dan had je mensen die honger hadden. We kunnen een verbinding tussen beide mogelijk maken ", zei Johnson.

Gerelateerd: Groot-Brittannië's eerste zero-waste winkel is verpakkingsvrij en verkoopt alleen ethische goederen

De Free Store wordt mogelijk gemaakt door steun van vrijwilligers, donoren en ongeveer 65 leveranciers, gevestigd in het stadscentrum van Wellington, die graag hun overtollige voedsel nuttig gebruiken. Volgens Johnson verdeelt de Free Store tussen de achttiende en de zevenentwintig uur per dag tussen de 800 en 1500 voedingsmiddelen, gemiddeld ongeveer 250.000 voedingsmiddelen; dat is voor $ 1 miljoen aan voedsel dat per jaar wordt bespaard.

Sinds zijn oprichting heeft de Free Store zich verspreid over vier locaties in Nieuw-Zeeland, waarbij het model en de financieringsstructuur werden aangepast aan elk gebied. "Alles wat je nodig hebt is een ruimte om te opereren, overtollig voedsel, mensen die het voedsel nodig hebben en het zullen komen halen, vrijwilligers en een toegewijde groep mensen die het echt kunnen doen," zei Johnson. "Er moet lokaal eigenaarschap zijn. In elk gebied waar een Free Store is, moet er een diepgewortelde gemeenschap van mensen zijn. '