Skip to main content

De mensheid kan de hongersnood tegen 2050 onder ogen zien vanwege de plaag van plagen

Een nieuw U.K-onderzoek waarschuwt dat de mensheid in 2050 te maken krijgt met een hongersnood van bijbelse proporties als gevolg van een plaag van plagen veroorzaakt door de klimaatverandering. Onderzoek van de Universiteit van Exeter, gepubliceerd in het tijdschrift Global Ecology and Biogeography, schetst tegen het midden van de eeuw een beeld van gewasproducerende landen die zijn verzadigd met ongedierte. De plaag van plagen vormt een 'ernstige bedreiging voor de wereldwijde voedselzekerheid', aldus Dr. Dan Bebber van de afdeling Biosciences aan de Universiteit van Exeter.

De studie gebruikte wereldwijde databases om patronen en trends in de verspreiding van plaagorganismen zoals schimmels, bacteriën, virussen, insecten, nematoden, viroïden en ascomyceten te beschrijven. De resultaten tonen aan dat veel van 's werelds belangrijkste gewasproducerende landen tegen het midden van de eeuw volledig met plagen zullen zijn verzadigd als de huidige trends zich voortzetten. Meer dan een op de tien plaagtypes zijn al gevonden in de helft van de landen waar de gastheergewassen van het plaagdier groeien, en als het verspreidingsproces zich in zijn huidige tempo voortzet, zullen onderzoekers vrezen dat ongedierte een aanzienlijk deel van de mondiale gewasproducerende landen in de komende 30 jaar.

"Als plaagorganismen zich blijven verspreiden met het huidige tempo, zullen veel van 's werelds grootste productielanden tegen het midden van de eeuw onder water staan ​​en een ernstige bedreiging vormen voor de voedselzekerheid in de wereld", vertelde Bebber aan The Daily Mail. Volgens de studie omvatten de meest invasieve van het ongedierte de tropische wortelknobbelaaltjes, die duizenden verschillende plantensoorten met zijn larven kunnen infecteren. Een andere is Blumeria graminis, een schimmel die poederachtige meeldauw veroorzaakt op tarwe en andere granen.

Verwant: Gewas-verwoestende Worm Evolueert om Bioengineered Corn te eten

Ten minste één wetenschapper ziet positief nieuws in de ernstige bevindingen van dit onderzoek. "Door het potentieel te ontsluiten om de verspreiding van plaagorganismen en ziekten te begrijpen, gaan we een stap dichter bij het beschermen van ons vermogen om een ​​groeiende wereldbevolking te voeden," Dr. Timothy Holmes, hoofd technische oplossingen bij het Centrum voor Landbouw en Biowetenschappen International vertelde The Daily Mail. "De hoop is om gegevens om te zetten in positieve actie."

Leid beeld via Shutterstock. Andere afbeeldingen via carvel en cimmyt, Flickr Creative Commons