Skip to main content

TESTSTAND: We rijden met de Ford Focus Electric 2013 in San Francisco

Met de introductie van elektrische voertuigen zoals de Nissan LEAF, Tesla Model S en Honda Fit EV, vraag je je wel eens af hoe het zou zijn om er een te bezitten? Een korte proefrit van tien minuten bij een dealer vertelt slechts een deel van het verhaal. Ford heeft me onlangs een Ford Focus Electric 2013 geleend om een ​​paar dagen in de San Francisco Bay Area te rijden. Ik had één uitdaging voor ogen: kijken of de Focus Electric alles kon doen wat een auto met gas zou kunnen doen. Na vier dagen met de Focus Electric gaf ik de sleutels terug, meestal onder de indruk van de nieuwste elektrische auto van Ford.

De 2013 Ford Focus Electric is een recente introductie in het segment elektrische voertuigen. Het is een directe concurrent voor andere volledig elektrische auto's zoals de Nissan LEAF en Honda Fit EV. Veel kopers denken misschien dat de Focus ook concurreert met de Chevy Volt, maar vanwege de uitbreidende gasmotor van de Volt is dit geen vergelijking tussen appels en appels.

Het lange weekend in San Francisco was de perfecte gelegenheid om te zien of een elektrische auto een standaard auto op gas kon vervangen. In de loop van het weekend was ik van plan om naar verschillende plekken in San Francisco te rijden, een baby shower in Oakland en naar San Jose om vrienden bij te praten. Hoe is het gegaan? Nou, ik kan zeggen dat ik in ieder geval niet het PR-team van Ford hoefde te bellen om hen te vertellen dat ik ergens op de snelweg 101 geen sap meer had.

De Focus Electric schitterde op zoveel gebieden, maar werd grotendeels in de steek gelaten door zijn beperkte actieradius. De eerste dag dat ik de Focus Electric ontving, reed ik ongeveer tien mijl naar Oakland, Californië om een ​​brunch met het gezin te houden. Ik was erg opgewonden om te zien dat er op de parkeerplaats van een Wallgreens op slechts een paar straten afstand een snel laadstation was. Na een snel telefoongesprek met een zeer behulpzame Ford-vertegenwoordiger in Detroit kon ik de laaddeur open krijgen en de stekker van het laadstation aangesloten. Het beste deel was dat de oplader een van de gratis was. Wie zou niet enthousiast zijn over gratis "brandstof" voor hun auto. Een uur later ging het verwachte rijbereik van de batterij van 50 mijl naar iets meer dan 70. Volgende stop San Jose ...

San Jose, CA ligt ongeveer 50 mijl ten zuiden van Oakland. Terwijl de batterijmeter 70 mijl afleest, vertrok ik. Een van de voordelen van de aandrijflijn van de Focus Electric is dat de motor onmiddellijk vermogen heeft en dat de transmissie maar één snelheid heeft, wat zich vertaalt in een onverwachte hoeveelheid plezier die u niet noodzakelijkerwijs in een hybride rijdt. Gezien dit nieuw gevonden niveau van plezier reed ik de Focus Electric zoals elke andere auto met een beetje kracht onder de motorkap: hard. Natuurlijk zal dat soort rijden de batterij ernstig doen zuigen. Zo erg zelfs dat toen ik eindelijk de plek van mijn vriend in San Jose bereikte, de batterij bijna leeg was.

Hier komt het eerste probleem met de huidige staat van het elektrische autosegment. De Focus Electric heeft een stekker aan boord die op een normaal stopcontact kan worden aangesloten, maar dit betekent dat een lege batterij ongeveer 20 uur nodig heeft om opnieuw op te laden. Vrij frustrerend gezien het feit dat ik maar een paar uur had voordat ik terug moest naar San Francisco. Maar dankzij de mobiele MyFord-app van Ford kon ik snel een laadstation vinden met een stopcontact van 220 volt dat de Focus Electric veel sneller oplaadt. Goed San Jose is een buitenwijk, die voornamelijk bestaat uit woonhuizen en winkelcentra. Helaas was de dichtstbijzijnde oplaadplek bijna vijf mijl verderop. Nadat ik een vriend had overtuigd om me te volgen, gingen we langzaam op weg naar de oplader die de dag zou redden. Nadat de Focus Electric drie uur lang levensondersteuning had gehad, had ik eindelijk ongeveer 50 mijl bereik om me naar mijn volgende bestemming te brengen.

De reis terug naar San Francisco was lang niet zo leuk als de reis naar San Jose. In plaats van de snelle chauffeurs op de snelste rij te volgen, betekende het beperkte bereik dat ik in San Jose kreeg dat ik beperkt was tot de langzame rijstrook. En niet alleen de langzame baan, maar de extreem lange rijstrook. Ik handhaafde een snelheid van ongeveer 55 MPH en probeerde zo veel mogelijk te remmen om meer sap naar de batterij te sturen. Het was ongelooflijk stressvol. Ik stelde het gevoel gelijk aan wanneer de batterij in je iPhone zegt dat je op 10 procent staat; je doet al het mogelijke om het in leven te houden.

Toen ik terugkwam in San Francisco zei de batterijmeter dat ik drie mijlen leeg had, wat betekende dat mijn plezier voor vandaag voorbij was. De Focus Electric werd op een standaard stopcontact in het huis van een vriend aangesloten en we reden naar het avondeten in zijn auto.

Hoewel mijn ervaring met de Focus Electric die eerste dag automatisch op de lijst 'niet kopen' kon worden geplaatst, toonde de rest van het weekend veel van zijn sterke punten. San Francisco heeft veel oplaadpunten in de hele stad. De meeste parkeergarages hadden ze en ze waren allemaal gratis. Dat vertaalt zich snel in emissievrij rijden, gratis vermogen en een gebrek aan afstandsangst. Dit betekende ook dat ik volledig kon profiteren van het prestatiepotentieel van de Focus Electric. Het was een absoluut genot om veel van de bochtige wegen van San Francisco te rijden.

Dus na een weekend met de Focus Electric kwam ik weg met hoge verwachtingen voor het elektrische voertuigsegment als geheel. Met de huidige batterijtechnologie en -infrastructuur kunnen elektrische voertuigen van tegenwoordig grotendeels alleen als een tweede voertuig dienen. Voor nu is de beste optie als je je slechts één auto kunt veroorloven, een plug-in hybride te kopen, zoals de hybride hybride Chevy Volt en Toyota Prius. Dit najaar komt Ford ook met plug-in hybride versies van de C-Max en Ford Fusion.