Skip to main content

INTERVIEW: Freeman Thomas, directeur Strategic Design bij Ford Motor Company

Freeman Thomas won zijn eerste tekenwedstrijd in de eerste klas - het was een brandweerwagen. Vandaag wordt Thomas gecrediteerd met het leveren van enkele van de beste ontwerpen in de auto-industrie. Als pionier in zijn vakgebied heeft hij alles ontworpen, van de New Beetle tot de Audi TT, en sinds 2005 stuurt hij de afdeling Strategic Design van Ford aan als directeur. In afwachting van onze 'Design with a Conscience'-webcast - een tot nadenken stemmende gebeurtenis, die visionaire Californische architecten en autodesigners bij elkaar brachten die graag over de kruising van auto- en gebouwontwerp spraken - we vroegen Mr. Thomas om enkele vragen voor ons te beantwoorden over de toekomst van auto-ontwerp, evenals enkele dingen die zijn werk inspireren . Lees verder om te horen wat hij te zeggen had en ontdek wat hier in de webcast is besproken.

INHABITAT: Hoe ben je begonnen met het ontwerpen van auto's?

Thomas: Sinds mijn negende ben ik bezig met het ontwerpen en schetsen van auto's. Na de middelbare school ging ik rechtstreeks naar de Amerikaanse luchtmacht (veel van het in Europa) niet echt wetend wat ik wilde doen, alleen dat ik gepassioneerd was over auto's en culturen. Nadat ik uit de luchtmacht was gestapt, kwam ik toevallig een interview tegen in een tijdschrift over het Art Centre College of Design. Na het lezen van dat artikel wist ik dat ik daar voor was bestemd!

INHABITAT: Hoe bent u bij Ford Motors terechtgekomen?

Thomas: Ik ben altijd dol geweest op het opgroeien van Ford. Ik had al twee keer eerder met J Mays samengewerkt. We waren altijd een krachtig team. Drie keer is een charme!

INHABITAT: Hoewel er grote belangstelling bestaat voor elektrische voertuigen, blijft het percentage mensen dat deze voertuigen daadwerkelijk achtervolgen, ongelooflijk klein. Wat denk je dat er moet veranderen om EV's te gaan maken wat mensen willen?

Thomas: Betaalbaarheid en toegankelijkheid. We moeten ze emotioneel en pragmatisch in ons leven laten passen. De C-Max Energi en Fusion Energi wijzen naar die richting.

INHABITAT: Zijn er voertuigen die een bepaalde impact op u hebben gehad of die uw ontwerpstijl hebben beïnvloed?

Thomas: VW Beetle en de vroege Porsches.

INHABITAT: Zijn er ontwerpers waar je naar opkijkt in de auto-industrie of in andere ontwerpdisciplines? Wie is je favoriete architect en waarom?

Thomas: Voor mij was het Erwin Komenda als een ontwerper / ingenieur; Burt Rutan, Kelly Johnson in de ruimtevaart. Wat betreft architect: Frank Lloyd Wright. Hij was architecturaal vooruit en tijdloos met zijn visie - hij daagde de status-quo uit.

INHABITAT: Je hebt een aantal moderne autopictogrammen ontworpen, waaronder de nieuwe Beetle en Audi TT, welke eigenschappen maken een voertuig tot een hit bij het publiek?

Thomas: Eenvoud, charisma, innemende, gezond verstand en een tijdloos design.

INHABITAT: Wat rijdt u?

Thomas: Ik ben een autoklant! Ik heb een Ford Escape met Ecoboost voor de meeste dagen. Op andere dagen ben ik dol op mijn 356A, mijn vroege 911 of mijn '72 Dino GT. Het hangt allemaal af van mijn humeur, welke weg, hoe ver weg en wie bij mij is.

INHABITAT: Wat zou jouw droomauto zijn?

Thomas: Elke auto geassocieerd met Steve McQueen!

INHABITAT: Waar ben je het meest enthousiast over in de wereld van auto-ontwerp?

Thomas: De mogelijkheid om de status-quo aan te vechten.

INHABITAT: Wat denk je dat architectuur en autodesign van elkaar kunnen leren?

Thomas: Eenvoud.

Dank aan Freeman Thomas voor het delen van zijn gedachten met ons. Lees meer van deze visionaire ontwerper tijdens de webcast van Design with a Conscience.