Skip to main content

Infinium Sun Car Races vooruit

In een omgebouwd pakhuis aan de rand van Ann Arbor (Michigan's anders stad), zwermen van briljante studenten benutten conceptuele, aardse en zonne-energie voor ongewoon rationele, miljoen-dollar roadtrips. Betreed de zonnewagen van Infinium 2009. Strips van fotovoltaïsche panelen (de space-age, gallium-arsenide soort) absorberen de zonne-energie langs een slanke en lichte koolstofvezel omhulsel, en een 16-pk elektrische motor in een van zijn drie wielen stuwt de 600-lb coupe omhoog naar 90 mijl per uur en 98 procent efficiëntie. Fantastische aerodynamica en innovatieve ingewanden laten de Infinium blijkbaar een rijbereik van 200 tot 300 mijlen zonder enig zonlicht.

Opdoemend voor de World Solar Challenge - een 1800 km-race door Australië in oktober - bundelt het Solar Car Team van de University of Michigan academische disciplines, bedrijfsbacking en 3D-technologie om uiterst competitieve elektrische voertuigen te ontwikkelen. De Infinium is hun tiende zonneauto in 20 jaar. Om zo'n magere, schone en "groene" machine te produceren, gebruiken de ongeveer 150 medewerkers CAD en Z Corp voor efficiënt ontwerp, en meestal titanium en aluminium onderdelen.

Geen wonder dat grote autobedrijven zoals Ford en GM aandacht - en geld - besteden aan U-M's zonnige inspanningen die de vooruitzichten voor hun eigen EV's zouden kunnen vergroten. Volgens Popular Science bijvoorbeeld, is de 50-lb lithiumbatterij van de Infinium 1/3 van de grootte van GM's Chevy Volt. Zelfs Hollywood heeft het climaxverhaal van de voorloper van deze sterrenmelkwagen, het Continuum, opgemerkt en bekroond.

In een recent interview met ars technica vergelijkt strategiedirecteur Alex Dowling van het team de Infinium met "een zwangere poptart" en onthult meer onder de motorkap en achter de schermen in de race naar een plaats in de zon.