Skip to main content

Alle grote bos-biomen op aarde zijn stervende en snel

We moeten hier meteen op ingaan. Elk groot bosbiomeer sterft, volgens rapporten in het nieuwste nummer van Science, dat is gewijd aan het speciale onderwerp van wereldwijde bosgezondheid. Het gebeurt nu, het gebeurt snel, en het gebeurt zelfs in bossen die van oudsher bewezen bestand zijn tegen de veranderingen die andere bossen in gevaar brengen.

Sommige van de grootste bossen op aarde staan ​​bekend als boreale bossen, die zich op hogere hoogten in het noordelijk halfrond bevinden en die voornamelijk pijnbomen, sparren en lariksen bevatten. Deze behoren tot de zwaarste bossen op aarde en lijden doorgaans relatief weinig als reactie op dezelfde milieuverschuivingen die andere soorten bossen hebben verwoest.

Bosecoloog Sylvie Gauthier leidde de eerste studie in de speciale uitgave van Science en maakt zich zorgen over de toekomst van boreale bossen, die nu tekenen van achteruitgang vertonen. Industriële houtkap is een van de grootste bedreigingen voor deze ooit veerkrachtige habitats, en haar team schat dat twee derde van de boreale bossen in de wereld het doelwit zijn van zware hulpbronnenwinning, wat leidt tot ontbossing, bosbranden en een verlies aan biodiversiteit.

Gerelateerd: Kunnen ontwerp en technologie ons redden van bosbranden die het gevolg zijn van klimaatverandering?

Een andere studie in de kwestie bespreekt de gezondheid van gematigde bossen, die net zo veel worstelen. Gematigde bossen zijn vooral gevoelig voor droogte en bosbranden, net zoals we nu zien in de staat Washington en andere gebieden. De steeds toenemende temperaturen op aarde zorgen ervoor dat overleving bijzonder moeilijk wordt voor loofbomen in gematigde bossen, omdat bomen daar een lagere drempel hebben voor verandering dan in de stevigere boreale bossen. Naarmate bossen uitgedroogd raken, neemt het risico op bosbranden toe en neemt de ernst van die branden exponentieel toe, omdat de opgedroogde bossen op dat moment in wezen in vuurvaste tondel worden omgezet.

Tropische bossen - een van de meest biodiverse gebieden op aarde - hebben ook grote problemen. En de rode draad die de bedreigingen verbindt met alle bossen in de wereld is eenvoudig: wij zijn het. Menselijke activiteit is de belangrijkste en directe bijdrager aan de klimaatveranderingskwesties die deze kostbare hulpbronnen bedreigen. Als er niet snel radicale veranderingen worden doorgevoerd en de gezondheid van de bossen in dit tempo blijft dalen, zullen ze niet lang meer duren.