Skip to main content

Bestrijding van bosbranden met boomkracht

We weten allemaal dat bomen gulle gevers zijn. Ze elimineren kooldioxide, bieden een thuis voor kleine beestjes en bieden ons schaduw. Er lijkt echter nog een laatste ongebruikte bron te zijn: bomen kunnen ook kleine hoeveelheden elektriciteit produceren. En nu zijn onderzoekers van het MIT begonnen een manier te ontwikkelen om die kracht te benutten, zodat bomen eindelijk iets voor zichzelf kunnen doen: de klimaatveranderingen bijhouden die schade door bosbranden helpen minimaliseren.

Al geruime tijd heeft de US Forest Service regelmatig bosbranden bijgehouden en voorspeld met meer dan 2.000 geautomatiseerde weerstations in bossen in de Verenigde Staten. Deze weerstations houden klimaatgegevens bij, zoals vochtigheid en temperatuur, die in brandvoorspellingsmodellen worden gebruikt om brandactiviteit te voorspellen en om brandweerlieden te helpen branden snel te onderdrukken. Tot nu toe zijn deze weerstations echter op batterijen gebruikt en zijn ze dun in bossen gelegen, waardoor het duur is om batterijen te vervangen en moeilijk genoeg gegevens te verzamelen.

Wetenschappers weten al geruime tijd dat bomen een kleine hoeveelheid elektriciteit produceren. Na veel onderzoek en ontkrachte theorieën over hoe het gebeurt, hebben onderzoekers van het Centrum voor Biomedische Engineering (CBE) van het MIT ontdekt dat bomen elektriciteit produceren vanwege een vrij eenvoudig fenomeen. Een onevenwicht in pH tussen de boom en de grond veroorzaakt een elektrische lading, die kan worden gebruikt voor het aandrijven van zeer kleine apparaten.

Hoewel bomen niet veel energie produceren, met een druppellading, kan de eigen elektriciteit van de boom een ​​weerstation zo groot maken als een pakje kauwgom en wetenschappers en brandweer voldoende realtime informatie geven om waarschuwingen voor bosbranden te geven. vuren. Bovendien verzamelt de bio-energie-powermodule de elektriciteit van de boom zonder deze te beschadigen, en blijft zo lang als de boom in leven is.

De nieuwe technologie wordt getest en geproduceerd door Voltree Power, gevestigd in Massachusetts. De komende lente zal het team hun nieuwe energiesysteem testen om hun goedkope, zelfvoorzienende, realtime meetstations te perfectioneren. Het team hoopt deze apparaten te installeren in een gaasnetwerk in alle forests

+ MIT Nieuws