Skip to main content

De klimaatverandering heeft de omvang van bosbranden in West-VS verdubbeld

De door de mens veroorzaakte klimaatverandering heeft de afgelopen drie decennia het totale door bosbranden in de Westelijke VS gebrande gebied verdubbeld. Een nieuwe studie in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences ontdekte dat het verschil van 1985 tot nu enorm is. 30 jaar geleden, slechts 2,9 miljoen hectare land verbrand, maar in 2015 werd 10,1 miljoen hectare vernietigd tijdens het brandseizoen.

De onderzoekers wezen het grootste deel van de schuld op door de mens veroorzaakte klimaatverandering - die verantwoordelijk is voor warmer, droger weer waardoor branden kunnen gedijen. Er zijn echter ook andere factoren in het spel - waaronder natuurlijke klimaatverschuivingen en veranderingen in hoe mensen het land gebruiken. De hoeveelheid land die wordt verbrand door branden zal naar verwachting de komende jaren alleen maar toenemen als de wereldwijde temperaturen blijven stijgen.

Gerelateerd: Hoe Klimaatverandering brandt Bosbranden uitgelegd in 90 seconden

In een verontrustende verklaring zei Columbia Williams-onderzoeker en studie-auteur Park Williams tegen Time: "Hoe hard we het ook proberen, de branden worden steeds groter en de reden is heel duidelijk. "We moeten ons voorbereiden op grotere vuurjaren dan die bekend zijn bij voorgaande generaties."

Hoewel de exacte omvang van het probleem opzienbarend is, zou de algemene trend zelf niet als een verrassing komen: elk jaar is het recente geheugen gedaald als het heetst op de wereld. In de komende jaren zullen we ons waarschijnlijk moeten aanpassen en nieuwe manieren moeten vinden om bosbranden te voorkomen en te blussen als we onze bossen willen behouden en naburige gemeenschappen willen beschermen. Jammer genoeg zou dat moeilijk kunnen zijn, gezien het feit dat cataclysmische branden de afgelopen jaren het budget van de Forest Service hebben doen dalen in de zwaarst getroffen staten.