Skip to main content

Japanse wetenschappers ontwikkelen stuifmeelvrije cederbomen om allergielijders te helpen

Japanse cederfoto van Shutterstock

Een team van wetenschappers van het in Japan gevestigde onderzoeksbureau voor bosbouw en bosbouwproducten heeft zojuist aangekondigd dat ze "met succes de eerste allergievrije cederboom hebben ontwikkeld door de DNA-samenstelling van de plant te wijzigen". Hoewel dit geweldig nieuws kan zijn voor mensen met allergieën, hebben de pollenloze 'frankentrees' bezorgdheid geuit over hun impact op het milieu.

Jammer genoeg ervaart Japan elk voorjaar een ernstig hoog pollengetal. In feite lijdt één op de vier mensen elk jaar aan hooikoorts, en bij hogere temperaturen is het aantal pollen dit jaar vijf keer hoger dan vorig voorjaar. Het Japanse team onder leiding van Katsuaki Ishii vond echter een manier om DNA-re-sequentiebepalingstechnieken aan te passen die door Amerikaanse wetenschappers zijn ontwikkeld voor pollenloze pijnbomen en deze over te brengen naar cederbomen.

Hoewel de pollenloze ceders alleen in de experimentele fase zijn, hoopt het team de stuifmeelloze bomen in heel Japan te planten. Waarom is de cederboom aangevallen? De bomen werden geplant om de naoorlogse bouw na de Tweede Wereldoorlog te ondersteunen en ze bloeide, gerijpt en (helaas voor allergielijders) zijn begonnen meer stuifmeel uit te stoten naarmate ze ouder worden. De hoge stuifmeelniveaus hebben geleid tot een bloeiende handel in gezichtsmaskers, om niet te spreken van anti-stuifmeelglazen, neuspluggen, neussprays en draagbare luchtreinigers die klein genoeg zijn om rond de nek te worden gedragen.