Skip to main content

Formosan Clouded Leopard bevestigd uitgestorven te zijn in Taiwan

Foto via Shutterstock

Een 13-jaar durende zoektocht naar een van de kleinste grote katten ter wereld is net geëindigd, wat bevestigt wat velen vreesden: het Formosaanse nevelluipaard is uitgestorven in Taiwan. De meer dan tien jaar durende zoektocht betrof 1.500 infraroodcamera's, pelsjagers en talloze uren veldwerk door zoölogen uit Taiwan en de Verenigde Staten. Maar verlies van leefgebied, stroperij en het gebrek aan prooi werden gecombineerd om het lot van de prachtige kat te verzegelen.

"Er is weinig kans dat het bewolkte luipaard nog steeds in Taiwan bestaat," vertelde zoöloog Chiang Po-jen de Taipei Times. "Er zijn er misschien een paar, maar we denken niet dat ze in een aanzienlijk aantal voorkomen." Het nieuws van het uitsterven komt niet zozeer als een verrassing; de laatste bevestigde waarneming van een Formosaanse bewolkte luipaard in Taiwan was meer dan drie decennia geleden. De 13 jaar durende zoektocht werd uitgevoerd vanuit oprechte overtuiging dat het bewolkte luipaard nog steeds in het wild bestond in Taiwan, maar de resultaten bewezen het tegendeel.

Het Formosan-bewolkte luipaard is een ondersoort van de belangrijkste soort vertroebeld luipaard, die nog steeds voorkomt in de Himalaya, maar ook zij worden bedreigd met verlies van leefgebied. Zoöloog Chiang Po-jen, die deel uitmaakte van een internationaal team van wetenschappers die bewijzen wilden vinden dat het luipaard nog steeds in het wild bestaat, vertelde de Taiwan Review dat de zoektocht naar de kat op zijn minst gedeeltelijk een spirituele zoektocht was. "Een bos met bewolkte luipaarden en een bos zonder bewolkte luipaarden betekent iets anders," legde Chiang uit. "Een bos zonder bewolkte luipaarden is ... dood."

Tweede foto door Flickr-gebruiker MrGuilt