Skip to main content

13 dingen die we hebben geleerd van enkele van de slimste mensen ter wereld op Fortune Brainstorm Green 2013

Fortune Magazine houdt zijn Brainstorm Green-conferentie nu 6 jaar vast, maar dingen zijn in die tijd wel heel erg veranderd. Dit jaar trok het evenement, gehouden in Laguna Niguel, CA, meer CEO's dan ooit tevoren, meer vrouwen dan ooit tevoren (halleluja daarnaar!), En bevatte echte discussies en samenwerkingen die zich mogelijk konden manifesteren in duurzame verandering. We zijn er trots op behoorlijk goed geïnformeerd te zijn als het gaat om duurzaamheid, maar als je in gezelschap bent van mensen zoals Segway-uitvinder Dean Kamen, IKEA Chief Sustainability Officer Steve Howard, Panasonic Noord-Amerika CEO Joe Taylor, iPod-uitvinder Tony Fadell, milieudeskundige Harrison Ford, Coca-Cola Chief Sustainability Officer Bea Perez, NRG CEO David Crane en muzikant will.i.am, er is altijd meer te leren. Lees verder voor een overzichtelijke samenvatting van enkele verhelderende (maar mogelijk moeilijk in te nemen) thema's en ideeën die we tijdens dit belangrijke evenement hebben opgepikt.

Voor diegenen die denken dat environmentalism alleen voor hippies is, startten acteur Harrison Ford en Peter Seligman, Chairman en CEO van Conservation International, de conferentie met een discussie die de kwestie vanuit een andere hoek benaderde: nationale veiligheid. Ford gaf het voorbeeld van Somalische piraten die schepen hebben aangevallen in de Hoorn van Afrika. Wat de meesten van ons zich misschien niet realiseren is dat veel van deze piraten het gevolg zijn van veranderingen in het milieu in hun steden - in dit geval de ineenstorting van de lokale visserij - waardoor ze werkloos worden. Ford en Seligman maakten het argument dat door gemeenschappen te helpen dit soort milieucrises te voorkomen, we onze eigen nationale veiligheid kunnen versterken en bedreigingen op een vreedzame, proactieve manier kunnen elimineren.

Steve Howard, Chief Sustainability Officer van IKEA, Hannah Jones, vicevoorzitter van duurzaam ondernemen en innovatie bij Nike en Rick Ridgeway, vicevoorzitter van milieu-initiatieven bij Patagonië, kwamen samen om te praten over hun stappen om duurzaamheid naar een hoger niveau te brengen bij hun bedrijven. Jones maakte een opmerking die leek te resoneren met de menigte - zeggen dat de belangrijkste spelers in het spel ofwel "systeemverandering moesten realiseren of naar huis moesten gaan". Met andere woorden, het is niet langer genoeg om gewoon een paar schoenen uit gerecycled rubber te maken . Volledige bedrijfstakken moeten de manier waarop ze materialen betrekken disruptief veranderen en ook hoe ze hun goederen produceren.

Beseffen mensen eindelijk dat vleesvrije diëten niet alleen voor hippies en dierenliefhebbers zijn? We waren aangenaam verrast toen we merkten dat de conferentie veel meer ging over het thema van onze diëten die het milieu beïnvloeden dan we hadden verwacht. Scott Jurek, de auteur van Eat & Run, besprak hoe hij genoeg macht krijgt om ultra-marathons te winnen met een veganistisch dieet, en een van de uitdagingen die plaatsvond tijdens het evenement, bracht deelnemers samen om te proberen te achterhalen hoe genoeg eiwitten duurzaam kunnen worden geproduceerd. voed de wereld in de toekomst. We hebben ook gehoord van Ethan Brown, de oprichter en CEO van vlees-alternatief bedrijf Beyond Meat, over hoe de vleesindustrie van $ 70 miljard 1% marktaandeel per jaar verliest.

Roz Brewer, President en CEO van Sam's Club, onthulde dat het bedrijf Walmart momenteel werkt aan een duurzaamheidsindex van het punt van aankoop die ze hopen uit te rollen in de komende 12 maanden. Het pilotsysteem zou het winkelen voor groene producten gemakkelijker maken voor consumenten door gedetailleerde duurzaamheidsinformatie direct naast elk item te tonen. Brouwer raakte ook Walmart's wens aan om milieuvriendelijke artikelen net zo betaalbaar te maken als hun andere producten. "Ze zouden niet meer hoeven te betalen voor dingen die voor hen beter zijn", zei ze over de klanten van haar bedrijf. Wij zijn het daarmee eens.

In een groene versie van American Idol meets the Apprentice, startten vijf start-ups, PK Clean, Beyond Meat, BrightFarms, SurePure en Yerdle hun duurzame oplossingen voor juryleden Samir Kaul, General Partner bij Khosla Ventures en Dhiraj Malkhani, een partner bij RockPort Capital partners. Uiteindelijk won PK Clean, het prototypesysteem van Priyanka Bakaya dat afvalplastiek neemt en teruggeeft aan bruikbare olie, de stem van het publiek, hoewel Andy Ruben van de website over collaboratieve consumptie Yerdle waarschijnlijk de meest vermakelijke presentatie gaf waarin hij onthulde dat het het meest gekke item ooit was aangeboden om te ruilen op het platform was een vibrator.

Over rapen gesproken in plaats van nieuwe dingen te kopen, Rick Ridgeway, vicevoorzitter van milieu-initiatieven in Patagonië (en de eerste Amerikaan om K2 te beklimmen), was het met Andy Ruben eens dat de echt duurzame economie van de toekomst de consumptie van nieuwe producten moet verminderen naar beneden. Als u niet gelooft dat de handel in en verkoop van tweedehands artikelen winstgevend genoeg is om een ​​levensvatbare factor in de economie te zijn, was John Donahoe, president en CEO van eBay (een bedrijf dat het een en ander weet over het onderwerp) ook de conferentie.

Bob McDonald, voorzitter en CEO van Procter & Gamble had enig belangrijk inzicht voor iedereen die groene producten maakt en verkoopt. Hij zei dat 85% van de consumenten geen ruilmiddel accepteert in ruil voor duurzaamheid. Dus, bijvoorbeeld, een groen wasmiddel zou net zo goed moeten werken als een gewoon wasmiddel voor de meeste mensen om de omschakeling te maken. Het lijkt misschien voor de hand liggend, maar het is verrassend hoeveel bedrijfsmodellen ervan uitgaan dat consumenten hun goederen kopen omdat ze groen zijn en zelfs als ze niet zo effectief zijn. McDonald kreeg een eigen les toen een publiekslid van de Harvard Business School aangaf dat ze geen idee had dat groene P & G-producten zoals Tide Cold Water, Downy Single Rinse en Pantene in plantaardige flessen zelfs groen waren. McDonald was het ermee eens dat misschien de berichten voor die items duidelijker moeten worden gemaakt om hun milieuvriendelijke voordelen aan consumenten aan te geven.

Dus we hebben geleerd dat de meeste mensen niet meer willen betalen voor groenere producten en dat ze ook niet bereid zijn hun werkzaamheid op te offeren, maar is er een manier om consumenten te beïnvloeden om een ​​premie te betalen voor duurzaamheid? Het lijkt erop dat een oplossing is om producten te koelen. Maar hoe doen we dat? Tony Fadell, de uitvinder van de iPod (ook bekend als de Podfather), weet het een en ander over het onderwerp. Hij vertelde hoe zijn nieuwe onderneming, de Nest, iets ongelooflijk cools - een thermostaat - heeft veranderd in een echt gewild item. Hij vertelde dat mensen zo veel van het nest houden dat er zelfs een schenkeconomie om hen heen is met mensen die ze aan vrienden en geliefden geven. will.i.am, een andere man die vloeiend is in de taal van cool, legde uit dat hij "de stijl en het ontwerp vond die ze voor de groene dingen zetten - het is niet cool." Hij creëerde zijn adviesbureau, Ekocycle, om partner te worden met merken als Levi's, Beats by Dre, Adidas en de NBA om milieubewuste producten te maken en op de markt te brengen die mensen daadwerkelijk willen kopen.

We weten allemaal dat zonnepanelen op het dak een manier zijn om schone energie te genereren, maar het is nog steeds geen volledig proces om ze te installeren. NRG CEO David Crane debuteerde een alternatief op de conferentie dat dezelfde voordelen biedt als PV's op het dak, maar zonder de zorgen van schade aan daken. Riep de Solar Canopy, de structuur biedt schaduw en beschutting, net als een prieel in de achtertuin, maar met het extra voordeel dat er ook zonnepanelen op de top staan. Het bedrijf is van plan aan het eind van het jaar de Solar Canopy uit te rollen.

Goed doen in de wereld kan je ook heel veel geld opleveren. Vraag het maar aan de Duitse Hazelnoten Group CFO Teresa Law, die sprak over hoe haar bedrijf naar Bhutan ging en banen creëerde voor 15% van de mensen in het land, terwijl ze ook hun inkomen verdubbelde (de helft van de werknemers is vrouw). Ondanks het feelgood verhaal dat goed is voor de omgeving en de burgers van het land waarin het opereert, heeft het bedrijf tegelijkertijd een sterk rendement voor beleggers behaald.

Hoe drijft duurzaamheid op innovatie? We hoorden verschillende perspectieven van Joe Taylor, Chairman en CEO van Panasonic Corp. van Noord-Amerika, Adam Lowry, medeoprichter en Chief Greenskeeper bij Method en Vance Bell, Chairman en CEO van Shaw Industries, een Berkshire Hathaway Co. Taylor sprak over Panasonic's gewaagde beslissing van 2011 om zich te concentreren op het doel om het # 1 groene innovatiebedrijf in de elektronica-industrie te worden en hij grinnikte over het feit dat iedereen op de conferentie leek te veronderstellen dat zijn bedrijf alleen televisies maakte wanneer ze daadwerkelijk een zeer gevarieerd aanbod van producten produceren van accu's van elektrische auto's tot zonnepanelen tot brandstofcellen en zelfs veel onderdelen die deel uitmaken van de iPhone en andere populaire smartphones. Lowry deelde een soortgelijk probleem met Method-producten waarbij mensen zeiden dat ze geen idee hadden dat de zeepflessen op geen enkele manier groen waren en ze gewoon kopen omdat ze bij hun badkamer passen. Zijn reactie? Een van de lusten eerder dan van ontsteltenis, omdat hij zegt dat het krijgen van mensen die al groen zijn om te kopen methode zinloos is. Het bereiken van iedereen is wat echt belangrijk is.

Wat hebben de uitvinder van de Segway, 's werelds populairste frisdrankmerk en de meest gespannen Black Eyed Pea met elkaar te maken? Het blijkt dat Dean Kamen samenwerkt met Coca-Cola om de Slingshot te maken en te distribueren, een waterzuiveringsmodule die snel en eenvoudig schoon water kan leveren in ontwikkelingslanden. will.i.am voegde zich bij de discussie om te vertellen hoe hij Kamen's First-initiatief ondersteunt, dat helpt bij het bouwen van vaardigheden op het gebied van wetenschap, techniek en technologie bij Amerikaanse jongeren.

"De leeftijd van de snelweg stad is voorbij, we kunnen het niet betalen, en het is niet wenselijk," zei Peter Calthorpe, een principe bij het stadsontwerpbureau Calthorpe Associates. Calthorpe, die auto's 'massavernietigingswapens' noemt, schat dat er in 2025 3,5 miljard mensen in steden in ontwikkelingslanden zullen wonen en dat deze toekomstige steden rond openbaar vervoer moeten worden ontworpen om zinvol te zijn. Jay Carson, Chief Executive van C40 Cities Climate Leadership Group zegt dat hij denkt dat metrosystemen te duur zijn en dat meer steden op zoek zijn naar snelle doorvoer als een betaalbare oplossing.