Skip to main content

De vierpotige prehistorische slang biedt aanwijzingen over de evolutie van het reptiel

Een 113 miljoen jaar oud Braziliaans fossiel, onlangs voor het eerst onderzocht, heeft volgens sommige deskundigen het eerste bewijs geleverd dat slangen vier poten hadden in één fase van hun evolutie. Hoewel er enige controverse bestaat over hoe nauw verwant is met moderne slangen, is het fossiel, de auteurs van een nieuwe studie die het fossiel onderzoekt, zijn er zeker van dat dit bewijst dat slangen altijd op het land gestationeerde dieren waren, met behulp van de gevoelige ledematen voor graven en "knuffelen" "Hun prooi, in plaats van om te zwemmen.

Het 19,5 cm lange (7,7 inch) slangfossiel zat, niet-onderzocht en onverklaarbaar, eerst in een privécollectie en later in een museum in Solnhofen, Duitsland voordat Dr. Dave Martill van de Universiteit van Portsmouth, het Verenigd Koninkrijk het tegenkwam terwijl leidende studenten op een excursie. Toen hij tegen de BBC zei, legde Dr. Martill uit dat zijn "mond viel" toen hij het fossiel zag, en vroeg hij het museum toestemming te vragen om het nader te onderzoeken.

Gerelateerd: Wat echt de wolharige mammoet weggevaagd

De tere ledematen die uit de slang steken zijn opmerkelijk klein - slechts vier en zeven centimeter lang, maar hebben wat wordt beschreven als "lange magere vingers en tenen met klauwen aan het uiteinde." De wetenschappers die het fossiel onderzoeken, geloven dat deze zouden zijn gebruikt voor zowel gravende als voor het "knuffelen" van de prooi gevangen door de slang. Terwijl ze eerder in hun evolutie waren, hadden de slangen deze ledematen misschien gebruikt om te lopen, tegen de tijd dat dit fossiel rondslingerde, waren ze verzwakt om alleen te worden gebruikt voor jagen en graven.

Maar wat het meest verrassend is voor experts, is hoeveel functies deze viervoeterslang deelt met de slangen die vandaag leven. Van haaktanden tot een flexibele kaak en ruggengraat, en slangachtige schalen, verklaarde studieauteur Dr. Nick Longrich: "Het was vrij ondubbelzinnig een slang. Het heeft alleen kleine armen en kleine benen. "De nieuw ontdekte slang is genoemd Tetrapodophis amplectus, Tetrapodophis is het nieuwe geslacht voor de slang met vier poten en amplectus is het Latijn voor "omhelzing", verwijzend naar de manier waarop de ledematen van de slang zijn prooi hielden.