Skip to main content

Nieuwe studie toont aan dat fracking methaan in de atmosfeer kan lekken

Het is geen geheim dat fracken schadelijk is voor het milieu, maar het volledige scala aan effecten wordt nog steeds blootgelegd. Een recente studie toont aan dat de ondergrondse breuken het methaan maken op zijn weg naar verlaten olie- of gasbronnen kunnen brengen en de atmosfeer in sijpelen. Phys.org meldt dat een nieuwe studie van de Universiteit van Vermont, gefinancierd door de National Science Foundation, niet alleen onthult dat methaan door de bronnen kan ontsnappen - maar wat nog belangrijker is, die emissies worden momenteel niet gemeten.

De studie, gepubliceerd op 20 oktober in het tijdschrift Water Resources Research, toont rotsbreuken rond verlaten frackingputten kunnen verbinden met andere braakliggende olie- en gasputten die vaak in dichte nabijheid van elkaar bestaan, en dan een route verschaffen voor het krachtige broeikasgas methaan om de atmosfeer van de aarde te bereiken.

Gerelateerd: Tasmanië verbiedt nog vijf jaar fracking, maar de strijd woedt verder

"Het debat over de nieuwe EPA-regels moet rekening houden met het systeem waar fracking-activiteiten vaak onderdeel van zijn, waaronder een netwerk van verlaten putten die methaan effectief naar de oppervlakte kunnen leiden", aldus hoofdauteur, James Montague van de universiteit van Vermont, vertelde Phys.org.

Gericht op een gebied in New York dat boven de Marcellus-schalievorming ligt, dat werd gefrackt tot een verbod eerder dit jaar van kracht werd, maakt de studie gebruik van een wiskundig model om de waarschijnlijkheid te voorspellen dat de frackingprocedures van een willekeurig geplaatste put zouden aansluiten naar een bestaande boorsite. Het model bracht de kans dat dit gebeurde tussen 0,3 procent en 3 procent, maar dat cijfer is met maar liefst 10 keer toegenomen sinds informatie die door de industrie werd gesponsord aan het licht kwam sinds het papier werd gepubliceerd.

Niet alle bronnen zorgen ervoor dat methaan de oppervlakte bereikt, maar slechts enkele kunnen een milieurisico vormen.