Skip to main content

Is fracking de schuld van dit gekke riviervuur?

De Australische parlementslid Jeremy Buckingham heeft het internet in vuur en vlam gezet door videobeelden te plaatsen van een rivier die in brand vliegt. Hij hield een aansteker tegen het water om het methaan in de rivier aan te tonen, dat in enkele seconden oplaaide. Buckingham schreef de alarmerende vlammen toe aan fracking-faciliteiten "op een kilometer afstand", en ontstookte branden online. Maar de Commonwealth wetenschappelijke en industriële onderzoeksorganisatie (CSIRO) zei dat het waarschijnlijk niet de fout van Fracking is.

In de beschrijving van de video zei Buckingham dat methaan door rots in de rivier kan sijpelen als gevolg van nabijgelegen fracking voor steenkoolgas. CSIRO begon de rivier in 2012 te onderzoeken toen lokale mensen zeiden dat ze bubbels zagen. Volgens de directeur Damian Barrett van het onshore gasprogramma, Damian Barrett, lekte het methaan waarschijnlijk uit natuurlijke rotsspleten. "Het gas komt er waarschijnlijk al lang naar boven, zolang mensen er zijn geweest," zei Barrett.

Gerelateerd: Fracking verdacht in de derde sterkste aardbeving in Oklahoma

Dit is niet de eerste keer dat iemand heeft geprobeerd het in brand te steken, maar Buckingham meldt dat vorige vlammen niet lang hebben geduurd. Hij zei dat zijn recente experiment resulteerde in vlammen die ongeveer een uur bleven branden. Hij zei ook dat fracking een veel waarschijnlijkere oorzaak is dan natuurlijke fissuren, omdat de lokale bevolking in 2012 alleen bubbels begon te noemen. Volgens Buckingham ontvangt de betreffende afdeling van CSIRO geld van 'de industrie dat ze de lijn hebben losgelaten'.

Buckingham vertelde The Guardian: "Het zou het meest opmerkelijke toeval zijn dat precies datgene waarvan we hebben gewaarschuwd dat het zou gebeuren midden in een gasveld is gebeurd en dat het totaal niets met elkaar te maken heeft."

Dus is fracking de schuldige? Dat weten we niet zeker. Barrett zei dat CSIRO geen "directe verbinding" tussen fracking en het methaan in de Condamine-rivier heeft gevonden, maar fracking kon niet "... [volledig uitgesloten] worden."