Skip to main content

EPA vindt Fracking Chemicals in grondwater-, olie- en gasindustrie in Wyoming vecht terug

Eind vorige week bracht de Environmental Protection Agency (EPA) uit de Verenigde Staten een voorlopig rapport uit dat ze gevaarlijke hoeveelheden toxische chemicaliën hebben gevonden met betrekking tot hydrofracturering (of fracken) in watervoerende lagen in de buurt van drinkwaterbronnen in het zwaar bezaaide stadje Pavillion, Wyoming. De EPA voert momenteel een onderzoek uit naar de impact van fracken op drinkwater en de volledige studie zal naar verwachting eind 2012 worden afgerond. In reactie op de publicatie van het onderzoek in Pavillion is de olie- en gasindustrie van start gegaan het volledige defensief tijdens het weekend met het vrijgeven van verklaringen die proberen de EPA-bevindingen uit elkaar te halen.

De EPA heeft hun voorlopige bevindingen donderdag bekendgemaakt en de studie is nu open voor een periode van 45 dagen van openbare commentaar en onafhankelijke verificatie. De EPA bewaakte twee diepe bronnen die in de watervoerende laag uitkwamen, evenals privé drinkwater in het Pavillion-gebied. In hun onderzoek vonden ze "synthetische chemicaliën, zoals glycolen en alcoholen die passen bij de gasproductie en hydrofractureringsvloeistoffen, benzeenconcentraties ruim boven de normen voor veilig drinkwaterwetgeving en hoge methaangehalten. "Dit onderzoek is een van de eerste veel gepubliceerde overheidsstudies die heeft bevestigd wat mensen in gemeenschappen waar fracking plaatsvindt al hebben gezegd - dat het proces de drinkwaterreserves ernstig verontreinigt.

In reactie op de studie is de olie- en gasindustrie in een beetje een tizzy vrijlatende verklaring links en rechts gewerkt om het onderzoek en de methoden ervan in diskrediet te brengen. ā€œNiet-onderbouwde verklaringen afkomstig van de EPA vandaag de dag rekken de gegevens uit en veroorzaken onterecht alarm en bezorgdheid over een bewezen technologie waarmee onze industrie veilig olie en aardgas kan winnen. De aankondiging van de EPA is onverantwoord en brengt ons ertoe de motieven ervan in twijfel te trekken, "Zei de president van de Wyoming Petroleum Association, Bruce Hinchey. Senator James Inhofe (republikein uit Oklahoma en bekende vriend van vuile energie) kwam uit met geweren die na de aankondiging laaiden. Inhofe verklaarde dat het onderzoek niet was "gebaseerd op degelijke wetenschap, maar eerder op politieke wetenschap, "En vervolgde dat door de bevindingen van het onderzoek te zeggen"prematuur zijn, aangezien het Agentschap nog niet het nodige proces van collegiale toetsing heeft doorlopen en er nog steeds serieuze openstaande vragen zijn over de gegevens en methodologie van EPA.ā€

De EPA is open geweest over het feit dat deze studie voorlopig is en nu de bevindingen opent voor een goede peer review-periode. De olie- en gasindustrie en vooral Encana, het bedrijf achter de Pavillion-bronnen, heeft het afgelopen weekend gezocht naar de uitspraken van Inhofe. Het is jammer dat Inhofe, Encana en de olie- en gasindustrie de bevindingen van de EPA niet in diskrediet proberen te brengen, niet met hun eigen afzonderlijke peer-reviewed onderzoeken naar drinkwaterbronnen in de buurt van fracking-sites, maar met ongefundeerde uitspraken over politieke motieven en valse verklaringen van misleidend bewijs .