Skip to main content

Is de massale opkomst in Oklahoma aardbevingen te wijten aan Fracking?


Fracking-foto / Shutterstock

In een staat waar bewoners zich regelmatig scharen voor tornado's, hebben Oklahoma's nu een ander verontrustend gevaar om op te letten: aardbevingen. In de afgelopen jaren was er een gestage en verontrustende opleving in aardbevingsactiviteit met bijna 3.000 aardbevingen in 2013 - het meest seismisch actieve jaar ooit van de staat. Zoals de Oklahoma's in de gaten houden op de grond, waarschuwen onderzoekers en milieuactivisten dat fracking en andere olie- en gaswinningstechnieken waarschijnlijk verantwoordelijk zijn voor de recente aardbevingen.

In oktober meldde de US Geological Survey dat fracking en de methoden voor het verwijderen van afvalwater kunnen worden gekoppeld aan de meer dan tienvoudige toename van de aardbevingsactiviteit in Oklahoma sinds 2009. De controversiële boorpraktijk bestaat erin grote hoeveelheden afvalwater diep in de grond te injecteren, waardoor de druk langs de breuk toeneemt lijnen en maakt ze meer vatbaar voor scheuren.

Onderzoek waarschuwt ook dat fracking de reden kan zijn geweest voor een schok van magnitude 5,7 in november 2011 - de grootste aardbeving ooit geregistreerd in de staat - die 14 huizen verwoestte en twee mensen verwondde. Hoewel veel van de aardbevingen overwegend gering zijn en rond magnitude 3.0 registreren, is het jaarlijkse gemiddelde voor aardbevingen sinds 2008 gestegen tot ongeveer 40 per jaar.

Seismische zwermen zijn ook door delen van het land gegolfd in soortgelijke giftige afvalwaterverwijderingslocaties, waar nabijgelegen defecten worden overbelast door fracking's hogedrukinjecties. Hoewel uit onderzoek is gebleken dat er een hoge correlatie bestaat tussen aardbevingen en fracking's afvalwaterputten, missen wetenschappers en regelgevers nog steeds het noodzakelijke bewijs om nieuwe wetten te ondersteunen om bewoners te beschermen. In de tussentijd beginnen ongeruste Oklahoma's zich te wenden tot een aardbevingsverzekering.