De nieuwste slag bij Fracking: zandmijnen kunnen gezondheidsproblemen veroorzaken

Frackingsfoto van Shutterstock

Hydraulisch breken of fracken is lange tijd een controversieel onderwerp geweest. Aan de ene kant heeft de boormethode een economische bloei veroorzaakt. Het heeft banen gecreëerd, meer inkomsten gegenereerd en zelfs de kosten van energie verlaagd. Maar aan de andere kant beweren milieuactivisten dat fracking een hele reeks problemen heeft die alleen het milieu en de gezondheid van mensen schaden. Velen beweren dat met chemicaliën beladen fracking-afvalwater in watertafels sijpelt, waardoor mensen ziek worden. Anderen wijzen op de gevaren van het methaangas dat vrijkomt in het proces of de aardbevingen die worden toegeschreven aan fracken. En nu lijkt het erop dat zand het nieuwste doelwit is in het slagveld rond de fracingsindustrie.

Frackingsfoto van Shutterstock

Het proces van fracken vereist miljoenen liters water, doorspekt met tientallen chemicaliën en vrachtwagenladingen zand om door ondergrondse schalieformaties te breken. Terwijl milieuactivisten al lang het gebruik van chemicaliën in het proces hebben bestreden, is zand nu ook onder de microscoop.

De sterke afhankelijkheid van de natie van aardgas en olie uit fracking heeft geleid tot een behoefte aan meer zandbronnen. En veel energiebedrijven beginnen hun eigen te delven. In slechts drie jaar tijd zijn meer dan 100 zandmijnen in Wisconsin opgedoken, een staat die bekend staat om zijn fijnkorrelige zand. De U.S. Geological Survey schat dat in de afgelopen twee jaar de zandwinning met 60 procent is toegenomen tot bijna 50 miljoen ton per jaar.

Sommigen beweren dat stof veroorzaakt door het zand, ook bekend als silica, en dieseldampen uitgestoten door de zandmijnen negatieve effecten op de gezondheid kunnen hebben. Als die kleine zanddeeltjes in de lucht komen, kunnen ze vastzitten in de longen van mensen en leiden tot silicose, een ongeneeslijke longziekte die het vermogen om te ademen beperkt.

In augustus heeft Trempealeau County, Wisconsin, een moratorium van een jaar opgelegd voor het verlenen van nieuwe mijnvergunningen, terwijl het de gezondheidseffecten van het frackenzandmijnbouwproces bestudeert. En dat is niet het enige gebied dat bezwaar heeft tegen fracking. In november stemden drie Colorado-steden ook voor het verbieden van fracken.

Fracking-voorstanders zeggen dat silicose niet iets is waar mensen zich zorgen over hoeven te maken. Ze beweren dat het zand dat voor het fracken wordt gebruikt, van een bepaalde grootte wordt gedolven - een die te groot is om te worden ingeademd. En omdat het gebruikte zand rond is en vrij is van scherpe randen die gewoonlijk worden geassocieerd met longproblemen, is het veilig.

Dat veronderstelt natuurlijk dat alle mijnsites de juiste afmeting en vorm van zand gebruiken en dat kleinere stofdeeltjes niet in het mijnproces zelf worden opgestuwd. Hoewel sommige gebieden volledig veilig zijn, kunnen anderen bewoners in gevaar brengen.

Paul Batistelli freelancers op energiegebied voor de bevordering van een groenere samenleving en energie. Hij werkt aan bewustwording van ecologische kwesties, afhankelijkheid van energie en het verminderen van koolstofvoetafdrukken.

Loading...