Skip to main content

EPA geeft eindelijk toe dat fracking drinkwater verontreinigt

Omkeren van de eerdere verklaringen, heeft de Environmental Protection Agency eindelijk toegegeven wat de meesten van ons al wisten - fracking kan de watervoorraden ernstig besmetten. Een oorspronkelijk in 2015 gepubliceerde studie stelde lezers gerust dat het "geen bewijs gevonden had dat fracking systemisch water vervuilt". Nu is die zin verwijderd vanwege een gebrek aan bewijs om de conclusie te ondersteunen.

Het lijkt misschien een kleine verandering, maar het is een huiveringwekkende: de EPA heeft bewijs gevonden dat fracking drinkwater heeft verontreinigd in alle stadia van het proces. Dat betekent dat het potentieel voor gevaarlijke vervuiling aanwezig is bij het verzamelen van water voor gebruik bij fracken, het mengen van water met additieven om frackvloeistof te creëren, het injecteren van de vloeistof onder de grond, het verzamelen van het afvalwater uit frackingputten en, natuurlijk, het opslaan van dat afvalwater als het eenmaal is gebruikt.

Toch is het niet voldoende om te weten dat fracking zo gevaarlijk is om de getroffen gemeenschappen te beschermen. Thomas A. Burke, de wetenschapsadviseur van de EPA, vertelde de New York Times dat de kwestie meer onderzoek vereist en dat het agentschap geen beleidsaanbevelingen kan geven op basis van de huidige gegevens. Op dit moment is fracking onderworpen aan slechts minimale federale voorschriften. De regering-Obama heeft gepoogd water te beschermen tegen afval van fracking, maar de regel die wordt uitgevaardigd is alleen van toepassing op openbare gronden - die slechts 10% van de frackingputten van de natie treft.

Gerelateerd: USGS, EPA onderzoekt link tussen ondergrondse afvalwaterverwerking en de grootste aardbeving in Oklahoma

Zelfs die schaarse beveiligingen kunnen binnenkort worden vernietigd. Het rapport is een van de grootste en meest uitgebreide in zijn soort ooit gepubliceerd, en de timing lijkt zorgvuldig berekend: het eindrapport komt precies zoals Donald Trump zich voorbereidt op zijn kantoor, samen met zijn anti-omgeving EPA-pick, Scott Pruitt. Nu milieudeskundigen eindelijk door de overheid gefinancierd bewijs hebben dat fracking watervoorzieningen kan vernietigen, moeten we alles doen wat in onze macht ligt om het Congres en de inkomende regering onder druk te zetten om de beperkingen op fracking niet te versoepelen. Het risico is gewoon te groot.