Skip to main content

University of Texas Fracking Study Discredited Over Researcher's Financial Interests in Natural Gas

De Universiteit van Texas (UT) in Austin heeft een prominente studie van de milieueffecten van hydrofracturering of "fracking", het controversiële proces dat wordt gebruikt voor de winning van aardgas uit schalieformaties ingetrokken. Uit een onderzoek bleek dat de hoofdonderzoeker, Charles 'Chip' Groat, financiële belangen heeft in de aardgasindustrie, die hij in zijn rapport niet openbaarde. In de nasleep van het onderzoek ging Groat met pensioen op de faculteit van zijn faculteit; Raymond Orbach, directeur van het Energy Institute van de UT, die het onderzoek heeft uitgevoerd, heeft ook ontslag genomen.

Het rapport van Groat, Feiten scheiden van fictie in de ontwikkeling van schaliegas, werd vrijgegeven op 16 februari 2012. Het persbericht van de UT waarin de studie werd aangekondigd, droeg de titel: "Nieuw onderzoek toont geen bewijs van grondwaterverontreiniging door hydraulisch breken." Fact From Fiction het rapport zei de onderzoekers "geen bewijsmateriaal van watervoerende laagbesmetting van hydraulische brekende chemische producten in de ondergrond door het breken van verrichtingen" en "geen lekkage van het hydraulische breken op diepte" vonden. De grondwaterverontreiniging, schreven zij, kan in conventionele olie en gasverrichtingen plaatsvinden en is " niet uniek voor hydrofracturering. "

De universiteit trok het rapport in nadat een onafhankelijk onderzoek in opdracht van de universiteit aan het licht bracht dat Groat belangenconflicten had die hij niet openbaarde in het onderzoek. Volgens Bloomberg Nieuws, Groat zit op het bord van Plains Exploration & Production Co. (PXP), waar hij 10.000 aandelen aandelen per jaar ontvangt en een jaarlijkse vergoeding die in 2011 op $ 58.500 kwam.

Bij de bekendmaking van de resultaten van de onafhankelijke beoordeling benadrukte de UT dat "de inhoud van het rapport - een synthese van verschillende white papers geschreven over hydrofracturering - niet werd beoordeeld voor validatie of kritiek" en dat het beoordelingspanel "geen bewijs vond van opzettelijke verkeerde voorstelling van zaken "door de auteurs van het onderzoek. Het panel deed verschillende aanbevelingen met betrekking tot de interne procedures van de universiteit rond belangenconflicten en openbaarmaking.

Als gevolg van nieuwe technologieën zoals fracking is aardgas 's werelds snelst groeiende fossiele brandstof. Fracking omvat het injecteren van onder druk staand fluïdum in een rotslaag om breuken te creëren die extractie van het gas mogelijk maken. Critici geloven dat fracking grondwatertoevoer in gevaar brengt.

Tekening en kaarttegoed: EPA