Skip to main content

Canadese ambtenaren bevestigen de grootste aardbeving veroorzaakt door fracken

Toen een aardbeving met 4.6 aardbeving op 17 augustus 2015 Brits-Columbia trof, waren velen verdacht. De gebeurtenis had iets te maken met een nabijgelegen frackingsite die werd geëxploiteerd door Progress Energy Canada. Nu heeft de BC Oil and Gas Commission een rapport vrijgegeven dat de aardbeving definitief verbindt met de ondergrondse injectie van hydraulische breekvloeistoffen, waardoor het de sterkste bekende aardbeving is die wordt veroorzaakt door fracken.

Dit komt niet als een verrassing gezien de grondrapporten van het evenement. Het epicentrum van de aardbeving was slechts 3 km van een fracking-site, waar werknemers gedwongen werden hun operaties op te schorten terwijl hun trucks schudden en hoogspanningslijnen zwaaiden. Hoewel fracking eerder is gekoppeld aan seismische activiteit, zijn de meeste bevingen relatief klein - meestal tussen 3-4 op de schaal van Richter.

Door aardbevingen veroorzaakte aardbevingen waren tot dusverre tamelijk gering, dus energieregelaars hebben ze kunnen afschrijven als onschadelijk en het is onwaarschijnlijk dat ze grote schade aan nabijgelegen gebouwen of infrastructuur zullen aanrichten. De geoloog John Cassidy maakte zich echter zorgen in een interview met de Globe and Mail dat er "meer en grotere" fracking-geïnduceerde aardbevingen zouden kunnen komen. Hij wijst erop dat in het noordoosten van de stad in augustus 2002 slechts 24 aardbevingen plaatsvonden. Nadat het fracken in de regio begon, vanaf 2010-2011, is dat aantal gestegen naar 189.

Dit weerspiegelt het onderzoek in de VS, dat aangeeft dat aardbevingen in Oklahoma zijn gestegen van ongeveer twee aardbevingen van 3,0 per jaar in 2009 tot ongeveer twee per dag nu. Het debat over de impact van de bevingen naast de openbare veiligheid, er is minstens één andere goede reden om zich te verzetten tegen fracking: recente studies tonen aan dat ondergrondse breuken ook methaan, een krachtig broeikasgas, in de atmosfeer kunnen afgeven.

Hoewel deze aantallen verontrustend zijn, is er nog steeds reden om hoopvol te zijn: activisten hebben al het fracken in landen en staten over de hele wereld kunnen verbieden. In Canada zijn de provincies Quebec, Newfoundland en Labrador, New Brunswick en Nova Scotia alle fracking-moratoria gepasseerd terwijl deskundigen de milieu-impact van de praktijk bestuderen.

In de VS is het volledig verboden in de staat New York en Vermont, maar ook in afzonderlijke steden en provincies in het hele land. Bulgarije, Frankrijk, Duitsland en Ierland hebben ook de praktijk verboden, en andere regio's zoals Tasmanië hebben tijdelijke moratoria uitgevaardigd, die hopelijk permanent worden omdat meer studies de gevaren onthullen.