Skip to main content

Regelgevers in Ohio verklaren Fracking veroorzaakt aardbevingen, verruimt voorschriften

Door de ontdekking dat misplaatste putten voor hydraulisch breken de oorzaak zijn van aardbevingen in het gebied, komt er nieuwe regelgeving bij de aardgasindustrie in Ohio. Regulators van Ohio ontdekten dat het gebrek aan geologische informatie over frackingsites leidde tot aardbevingen in het gebied van Youngstown, slechts enkele maanden nadat de hydraulische breuk van aardgas daar begon. De regelgevers hebben nu strengere voorschriften ingevoerd voor de aardgaswinningsindustrie, waaronder het indienen van geologische houtblokken bij de staat, een verbod op het boren in Precambriaanse rots en de goedkeuring van nieuwe geavanceerde machines die de boorputten helpen controleren om zeker te zijn dat ze goed zijn veilig.

"Ohioans eisen slimme milieuwaarborgen die ons milieu beschermen en de volksgezondheid bevorderen. Deze nieuwe normen bereiken dat doel, "zei James Zehringer, directeur van Natural Resources. De staat Ohio kreeg decennia geleden toestemming van de Environmental Protection Agency om zijn eigen waterputten toe te wijzen omdat hun voorschriften voldeden aan de federale voorschriften of deze overtroffen. Regelgevers in Ohio zeggen dat aardbevingen in het gebied voor een deel werden veroorzaakt door het verkeerd verwerken van pekel, een bijproduct van het frackproces. Fracking omvat het afschieten van water vermengd met giftige chemicaliën bij hoge drukken in rotsen die aardgasreserves bevatten. Als het water eenmaal is gebruikt, moet het worden weggegooid. Waterbehandelingsinstallaties zijn hier niet mee opgewassen en aardgasbedrijven injecteren het vaak opnieuw in de grond.

In het geval van Youngstown zijn geologen het erover eens dat de omstandigheden met betrekking tot de aardbevingen toevallig waren, maar overheidsregulatoren zijn voorzichtig. Er werd gevonden dat de pekel werd geïnjecteerd in Precambrian-basisgesteente waar later een fout werd ontdekt. Deze fout wordt verondersteld de aardbeving veroorzaakt te hebben en regulators roepen nu alle Precambrische rotsachtige sites uit de limiet van fracking (de huidige putten zullen worden geplugd). Nieuwe regelgeving en geografische onderzoeken zullen de aardgasindustrie helpen om dergelijke incidenten in de toekomst te voorkomen. Misschien kunnen ze gewoon de emissie-spuwen praktijk van fracking stoppen en de hele rotzooi helemaal vermijden.

Foto's door Progress Ohio, Juggernautco en Ragesoss