Skip to main content

Onderzoek ontdekt Fracking Afvalwater bestraald en vervuild een rivier in Pennsylvania

Foto: Adam Gregor / Shutterstock

Fracking voor schaliegas heeft niet echt het beste trackrecord voor veiligheid of positieve milieu-impact. Welnu, ga door, voeg nog een ongelukkige milieuramp toe aan het frackingsrecord. Duke University-onderzoekers ontdekten onlangs verhoogde niveaus van radioactiviteit, zouten en metalen in de westelijke Pennsylvanian Blacklick Creek die de Josephine Brine-behandelingsfaciliteit gebruikt om gezuiverd afvalwater van olie- en gasactiviteiten af ​​te voeren.

Foto: merries / Shutterstock

Volgens Avner Vengosh, hoogleraar geochemie en waterkwaliteit aan de Nicholas School of Environment van de Duke University, vonden de wetenschappers 200 keer meer radioactieve radiumspiegels in sedimentmonsters nabij de lozingsplaats dan in die net stroomopwaarts van de plant. Radium is niet het enige dat wetenschappers in het water vinden; hoge concentraties van sommige zouten en metalen werden ook waargenomen in het water van de stroom.

Hoewel de Josephine Brine-behandelingsfaciliteit een aanzienlijke hoeveelheid straling uit het water verwijdert, andere zouten inclusief bromide. Bromide in hoge concentraties kan zeer toxische desinfectiebijproducten creëren wanneer het water de stroomafwaartse verwerkingsinstallaties voor drinkwater bereikt.

Radium is ondertussen een zeer radioactieve isotoop en vervalt tot uiterst giftig, kleurloos en geurloos radongas. Op dit moment dacht zelfs dat de zuiveringsinstallatie de hoeveelheid radioactiviteit in zijn afvalwater heeft verminderd, het is zo hoog dat het "de drempels voor veilige verwijdering van radioactieve materialen overschrijdt".

"Jarenlange verwijdering van olie- en gasafvalwater met hoge radioactiviteit heeft duizenden milieurisico's veroorzaakt voor duizenden jaren", zei Vengosh in een release.