Skip to main content

Hybride zonne- en biobrandstofvliegtuig om eerste nul-koolstof trans-Atlantische vlucht te proberen

Raphael Dinelli is een Franse wetenschapper, voormalig zeiler, en nu een piloot met zijn ogen op een wereldrecord. Hij is vastbesloten geschiedenis te schrijven door in juni de eerste nul-koolstof trans-Atlantische vlucht te voltooien met een lichtgewicht hybride vliegtuig aangedreven door zonne-energie en biobrandstoffen. Na vier overwinningen op de Vend? E Globe 'round-the-world' non-stop solo zeilrace, is Dinelli vastbesloten om zijn uithoudingsvermogen op de proef te stellen door met een schoon energievliegtuig over de zeeën te varen die hij ooit heeft gevaren.

Het vliegtuig dat Dinelli voor de reis zal vervoeren, is de Eraole. Het vliegtuig is in ontwikkeling sinds 2009 en is zorgvuldig ontworpen om het eerste vliegtuig te worden dat in staat is om helemaal over de Atlantische Oceaan te vliegen zonder een likje fossiele brandstoffen te gebruiken. In plaats daarvan zal het worden aangedreven door een combinatie van zonne-energie en biobrandstoffen geproduceerd uit microalgen, die speciaal is ontwikkeld voor de Eraole. Vleugelgemonteerde zonnepanelen zullen 25 procent van de kracht van het vliegtuig leveren, terwijl 55 procent afkomstig zal zijn van de van algen afkomstige biobrandstoffen. Gedurende de resterende 20 procent van de tijd zal het vliegtuig gewoon op windstromen glijden.

Gerelateerd: Twee elektrische vliegtuigen maakten geschiedenis door over het Engelse Kanaal te vliegen

Dinelli is de enige passagier van de Eraole voor de 60-uur durende vlucht over de Atlantische Oceaan. Hij zal allerlei fysieke ontberingen moeten doorstaan, waaronder gebrek aan slaap en 30 procent minder zuurstof dan normaal, omdat het vliegtuig op ongeveer 10.000 voet hoogte vliegt. Zo lang vastzitten in de krappe cockpit zonder de mogelijkheid om uit te rekken of te bewegen zal ook zwaar zijn voor de piloot, maar hij maakt zich geen zorgen dankzij een kwarteeuw ervaring met solo-zeiltochten.

De trans-Atlantische vlucht is gepland voor juni 2016, hoewel er geen specifieke startdatum is vastgesteld. De Eraole vertrekt vanuit Noord-Amerika en rijdt oostwaarts naar Frankrijk, maanden voordat de 'andere' zero-carbon-vliegtuigen zich een weg banen door de wereld, van west naar oost. Solar Impulse wordt momenteel verwacht op te stijgen van Hawaï in april, met veel geplande stops in de VS op zijn weg terug naar het startpunt van zijn reis rond de wereld - Abu Dhabi. Dit betekent dat Solar Impulse pas later in het jaar de Atlantische Oceaan zal oversteken.