Skip to main content

Nieuwe 'Super Yeast' zal het gebruik van gewassen verminderen bij de productie van biobrandstoffen

Een van de grootste problemen in verband met biobrandstof is dat de enorme hoeveelheid graan die nodig is om het te maken miljoenen mensen zou kunnen voeden. Toen de 'Biofuel Revolution' in 2007 begon onder de regering-Bush, had het volume van de gewassen die naar de productie van biobrandstoffen werden omgeleid, naar verluidt invloed op de voedselvoorziening wereldwijd. Om te reageren op dit probleem, hebben onderzoekers van de University of California naar verluidt een 'supergist' gemaakt van een selectie genen van een gemeenschappelijke schimmel, allemaal gecombineerd met gist. De nieuwe supergist wordt verwacht een kosteneffectief alternatief te worden voor voedselgewassen (zoals graan en soja) bij het maken van biobrandstof, evenals een middel dat naar verluidt "zich een weg baant door hout en andere stoere planten".

© Tessa Watson

Dus waarom een ​​gist en niet een of andere vorm genetisch gemodificeerd gewas of vervangende oogst? Volgens onderzoek van de University of California Berkeley, in hun poging om een ​​alternatief te vinden, besefte het team dat ze een 'supergist' nodig hadden om het plantmateriaal dat niet als voedselbron wordt gebruikt, zoals houtachtig, af te breken planten en andere biologische afvalproducten.

In de traditionele productie van biobrandstoffen breekt gist plantensuikers af in alcohol, maar met een robuustere plantduur is de gist niet in staat hetzelfde proces uit te voeren. Om hun supergist te maken, voegde het Berkeley-team genen toe van de schimmel Neurospora Crassa (een vorm van broodvorm), die cellulose kan verteren, maar geen alcohol produceert. Dus in combinatie met de gist heeft het resulterende product het potentieel om organisch materiaal af te breken en er biobrandstof van te maken - papier, vruchtenschil, schors of ander plantaardig materiaal.

Hoewel dit misschien als een wonderdetectie klinkt, is dit alternatief niet zonder problemen. Ten eerste, om deze praktijk te initiëren, moet een kosteneffectieve manier worden gevonden om houtachtige plantaardige materie tot biobrandstof te verwerken. Momenteel worden zogenaamde cellulosische biobrandstoffen gemaakt door enzymen in te zetten om cellulose om te zetten in een vorm van plantensuiker, die vervolgens door aanvullende verwerking moet gaan om de glucose op te leveren die gist kan verteren. Ten tweede is er het potentiële risico van verstoring van natuurlijke ecologische processen. Maar met autofabrikanten en zelfs militaire filialen die biobrandstof gebruiken, is de vraag nog nooit zo groot geweest. Als dit een mainstream-realiteit wil worden, moeten er voorzichtige maatregelen worden genomen om ervoor te zorgen dat de productie niet opoffert.

+ Maak Technica schoon

Lead afbeelding van Flickr © mr.bologna