Skip to main content

Wetenschappers bereiden zich voor om een ​​30.000 jaar oud Frankenvirus uit Siberië te 'ontwaken'

Wat je nu gaat lezen, klinkt misschien als het verhaal van een aankomende sciencefiction-thriller, maar we verzekeren je dat het allemaal echt is. Wetenschappers bereiden zich voor om een ​​30.000 jaar oud gigantisch virus weer tot leven te brengen, nadat het werd opgegraven uit de bevroren woestenij van Siberië. De betreffende bug, genaamd Mollivirus sibericum, is het vierde type prehistorisch virus dat sinds 2003 wordt aangetroffen en onderzoekers hopen dat reanimatie van het virus ons zal helpen te ontdekken wat er in petto is als de permafrost smelt. Franse onderzoekers onderzoeken momenteel of het een potentiële schade kan toebrengen aan mensen of dieren voordat ze het zogenaamde Frankenvirus doen herleven.

De belangrijkste reden dat onderzoekers overwegen om dit oude gigantische virus te reanimeren, is omdat ze zich zorgen maken over wat er zal gebeuren als permafrost blijft smelten als gevolg van klimaatverandering. Het is mogelijk, denkt het onderzoeksteam, dat de stijgende temperatuur op aarde gevaarlijke ziekteverwekkers kan doen ontwaken die al duizenden jaren in de permafrost zijn opgesloten. Hoewel wordt verwacht dat dit specifieke virus onschadelijk is voor mens en dier, zijn anderen misschien niet zo goedaardig.

Gerelateerd: Wetenschappers doen herleven 30.000-jaar-oude gigantische virus van Siberische permafrost

De classificatie als een gigantisch virus is niet alleen beschrijvend, het is een feitelijke categorie die is toegewezen aan een virus op basis van de grootte. In dit geval moet het virus langer zijn dan een halve micron, een duizendste van een millimeter (0,00002 van een inch) om als een "reus" te worden beschouwd en dit meet 0,6 micron en werd gevonden in de permafrost van het noordoosten van Rusland.

"Een paar virale deeltjes die nog steeds infectieus zijn, kunnen genoeg zijn, in de aanwezigheid van een kwetsbare gastheer, om potentieel pathogene virussen te doen herleven," vertelde een van de leidende onderzoekers, Jean-Michel Claverie, aan AFP. Het nieuw ontdekte virus zal in een lab nieuw leven worden ingeblazen door het te plaatsen met eencellige amoebe, die als gastheer zal dienen. Deze oude virusmonsters hebben heel wat nieuwsgierigheid bij wetenschappers in het algemeen geïnspireerd en dit specifieke team heeft nu twee van de laatste vier van dergelijke prehistorische insecten ontdekt. De exemplaren uit de laatste ijstijd zijn niet alleen groter, maar ook veel complexer genetisch vergeleken met moderne pathogenen, dus onderzoekers willen graag onderzoeken welke andere eigenschappen kunnen verschillen tussen heden en verleden.