Skip to main content

Wetenschappers ontdekken zoetwaterreservaten onder oceaanbodem 100 keer groter dan alle water Gebruikt in de 20e eeuw

De mensheid heeft zojuist een ongelooflijk waardevolle bron gevonden die verborgen is onder de oceaanbodem, en het is kostbaarder dan fossiele brandstoffen of mineralen. Wetenschappers ontdekten enorme aquifers van zoet water onder de zee. Een studie gepubliceerd in de 5e editie van het tijdschriftNatuur onthult het bestaan ​​van bijna 120.000 kubieke kilometer water met laag zoutgehalte onder Zuid-Afrika, Noord-Amerika, Australië en China. Dit cijfer komt neer op een volume dat 100 keer groter is dan al het verse water dat sinds het begin van de twintigste eeuw wordt gebruikt.

Volgens de VN zal de helft van de wereld het moeilijk hebben om tegen 2030 schone, verse waterbronnen te vinden. Naarmate landen hun inspanningen voor het bouwen van ontziltingsinstallaties beginnen op te voeren, kan de ontdekking van vers water onder de zee de druk op exploderende populaties.

Het water raakte honderdduizenden jaren geleden gevangen op zijn huidige locatie toen oceanen lang niet zo diep waren. Wetenschappers veronderstellen dat regenwater door de grond zou kunnen sijpelen en zich in aquifers had kunnen afzetten. Toen de poolijskappen ongeveer 20.000 jaar geleden begonnen te smelten, steeg het niveau van de zee en beschermden de lagen van klei of sediment de reservoirs tegen zoute verontreiniging.

Toegang tot het water kan moeilijk zijn. Boren gaat gepaard met een groot aantal milieuproblemen, waaronder schade aan het ecosysteem en inbraak door zout. De reserves zouden ook spaarzaam moeten worden gebruikt, want als ze eenmaal zijn getikt, worden ze niet meer aangevuld totdat de zeespiegel weer daalt. Met het schrikbeeld van klimaatverandering is het onwaarschijnlijk dat dit scenario zich extreem lang zal voordoen. Toch heeft de mensheid misschien een belangrijke nieuwe bron gevonden om zijn voortbestaan ​​in de toekomst te verzekeren.