Skip to main content

Airless, Springy 'Energy Return Wheel' Tyre belooft om de kilometerstand te verbeteren

Het wiel is misschien een van de eerste uitvindingen van de mensheid, maar dat weerhoudt ons er niet van te blijven sleutelen. Het Energy Return Wheel of ERW is een radicaal nieuw ontwerp van de gewone band die belooft het rijgedrag en de kilometrage van elk voertuig te verbeteren - het opgehangen "wiel in een wiel" is in wezen een veer die energie absorbeert van stoten en deze terugbrengt naar de weg. Het ontwerp is een unieke kijk op de dynamiek van de band - traditionele banden en zelfs nieuwere ontwerpen absorberen eenvoudig de energie van het rijden over hobbels.

Zoals Bridgstone's Tweel Het ERW-wiel ziet er compleet anders uit dan de banden die we hebben gebruikt sinds Charles Goodyear vulkanisch rubber ontdekte. Het is gemaakt van twee stalen hoepels - de ene is genesteld in de andere en opgehangen aan een reeks veren. De buitenring heeft een rubberen behuizing zoals een typische band en een binnenmembraan. De binnenring heeft studs die de veren aan het wiel bevestigen, die kunnen worden getordeerd om de band min of meer veerkrachtig te maken.

De uitvinder vergelijkt de dynamiek van de band met een garagedeur, die, hoewel erg zwaar, is uitgebalanceerd met veren om de energie van het op en neer bewegen van de deur aanzienlijk te verminderen. De buitenste ring van de ERW beweegt omhoog over een hobbel en veert terug, terwijl de binnenring zich relatief op dezelfde plaats bevindt. Dit betekent dat op kruissnelheid al die kleine hobbels en trillingen in de weg worden geabsorbeerd en door de band terug in de weg worden gebracht in de vorm van een voorwaartse beweging. Een typische opgeblazen band absorbeert eenvoudig de hobbels door de zijwand te buigen, waardoor wrijving ontstaat, wat de efficiëntie vermindert.

Het is niet duidelijk in hoeverre de ontwikkeling van de technologie is gevorderd, of zelfs hoe deze zich ontwikkelt op de openbare weg. Een mogelijke valkuil is dat de open ruimte tussen de twee hoepels eruitziet als een moddermagneet (hoewel dit lijkt te zijn behandeld in nieuwe renderings). Een andere zorg is of de stalen hoepel in staat zal zijn structurele integriteit te behouden na het raken van een grote kuil. Eén ding is zeker: ERW-banden zullen beslist de aandacht trekken, vooral als ze op een Tesla Roadster of een Fisker Karma worden gemonteerd.