Skip to main content

Studie vindt dat vervuiling dodelijker is dan oorlog, natuurrampen en ziekten

Milieuvervuiling is niet alleen onhandig - het is ronduit dodelijk. Elk jaar worden meer mensen gedood door verontreinigende stoffen - van giftige lucht naar vervuild water - dan door alle oorlog en geweld. Verontreiniging is ook verantwoordelijk voor meer sterfgevallen dan aids, tuberculose en malaria gecombineerd. Deze verontrustende onthulling werd onthuld in een nieuwe studie gepubliceerd in het medische tijdschrift van The Lancet. Wetenschappers hebben vastgesteld dat een op de zes voortijdige sterfgevallen (ongeveer 9 miljoen in 2015) het gevolg zijn van vervuiling; en hoewel het leven belangrijker is dan geld, veroorzaken deze doden $ 4,6 biljoen aan jaarlijkse verliezen of ongeveer 6,2 procent van de wereldeconomie.

Epidemioloog Philip Landrigan, hoofdauteur en decaan van de wereldwijde gezondheidszorg aan de Icahn School of Medicine in New York, zei: "Er is veel onderzoek gedaan naar vervuiling, maar het heeft nooit de middelen of het niveau van aandacht gekregen, bijvoorbeeld aids of het klimaat. verandering. "Landrigan voegde eraan toe dat vervuiling een" enorm probleem "is, maar weinigen begrijpen het echt. Wat ze zien, zijn" uiteengevallen delen ervan. "Dit is de eerste studie in zijn soort waarin rekening wordt gehouden met gegevens over alle ziekten en overlijden veroorzaakt door vervuiling gecombineerd.

Volgens de studie brengen ontwikkelingslanden - vooral in Azië en Afrika - de meeste mensen in gevaar door een gebrek aan lucht- en bodemverontreinigingsmonitoringsystemen. In 2015 werd een op de vier (2,5 miljoen) vroegtijdige sterfgevallen in India en een op de vijf (1,8 miljoen) vroegtijdige sterfgevallen in China veroorzaakt door met vervuiling verband houdende ziekten. "In het Westen kregen we de leiding uit de benzine, dus we dachten dat lood werd behandeld. We hebben de brandende rivieren weggedaan en de ergste giftige locaties schoongemaakt. En toen gingen al die discussies de achtergrond in, "zei Richard Fuller, hoofd van de Pure Earth en een van de 47 wetenschappers die aan het rapport hebben bijgedragen. In Bangladesh, Pakistan, Noord-Korea, Zuid-Soedan en Haïti is bijna een vijfde van de vroegtijdige sterfgevallen gerelateerd aan vervuiling.

Op basis van deze informatie hoeft het geen verrassing te zijn dat de armsten het meest last hebben van met de vervuiling samenhangende ziekten. 92 procent van de ziekten die verband houden met milieutoxiciteit komt voor in landen met een laag of middeninkomen. Phys rapporteert: "Milieuregels in die landen zijn meestal zwakker en industrieën leunen op verouderde technologieën en vuilere brandstoffen." Fuller merkte op dat deze veiligheid van het publiek wordt aangetast door industriële groei, wat negatieve gevolgen heeft. Hij zei: "Wat mensen zich niet realiseren is dat vervuiling schade toebrengt aan economieën. Mensen die ziek of dood zijn, kunnen niet bijdragen aan de economie. Ze moeten worden verzorgd. "

Om de globale impact van vervuiling te bepalen, gebruikten de auteurs van de studie de methoden die door de Amerikaanse Environmental Protection Agency zijn geschetst voor het beoordelen van veldgegevens van bodemonderzoeken, naast lucht- en watervervuilingsgegevens van de Global Burden of Disease. Hoewel 9 miljoen met de vervuiling samenhangende sterfgevallen een "conservatieve" schatting is, is dit nog steeds 15 keer het aantal mensen dat is omgekomen in oorlog of andere vormen van geweld, en zes keer het aantal doden bij verkeersongevallen.

Ernesto Sanchez-Triana, de leidende milieudeskundige bij de Wereldbank, zei: "De relatie tussen vervuiling en armoede is heel duidelijk. En het beheersen van vervuiling zou ons helpen vele andere problemen aan te pakken, van klimaatverandering tot ondervoeding. De koppelingen kunnen niet worden genegeerd. "