Skip to main content

Spaanse wijnmaker verkrijgt toestemming om 154 hectare Californische sequoia's te kappen

Terwijl de wijnindustrie in Californië blijft groeien, zijn wijnbouwers op zoek naar geschikte gebieden om druiven te laten groeien buiten de valleien en dichter bij de kust. Maar de Spaanse wijnmaker Artesa Vineyards and Winery doet deze zoektocht te ver met plannen om 154 hectare aan kustsequoia's en Douglassparren te vernietigen om ruimte te maken voor nieuwe wijnstokken. Met een onderzoek dat aangeeft dat gebieden die geschikt zijn voor wijngaarden in 's werelds grootste wijnproducerende regio's in 2050 tussen 19 en 73 procent zouden kunnen krimpen, is de kans groot dat de situatie erger wordt voordat deze beter wordt.

Artesa Vineyards and Winery heeft al toestemming van het California Department of Forestry and Fire Protection om duizenden bomen in Sonoma County te kappen. Het licht niet lichtvaardig opnemend, aanklagen milieuactivisten het agentschap op grond van het feit dat de goedkeuring in strijd is met de milieuwetgeving van de staat. Tot 80 voet lang, redwoods bieden cruciale habitat voor lokale dieren in het wild en beschermen streams tegen erosie.

Niemand minder dan Chris Poehlmann, voorzitter van een kleine organisatie met de naam Friends of the Gualala River, zegt dat de wijnindustrie naar de kust kruipt als de valleien in Californië worden opgewarmd en consumenten voorkeuren vertonen voor druiven met koel weer, zoals pinot noir. Sam Singer, een woordvoerder van het wijnhuis, beweerde dat de bomen slechts 50 jaar oud zijn, wat betekent dat er technisch gezien geen bossen op de site zijn. Hij bood de concessie aan om twee bomen van de site te sparen die kunnen worden gedefinieerd als 'oude groei'.

Vrienden van de Gualala-rivier, het Sierra Redwood-kapittel en het Centre for Biological Diversity zijn de drie organisaties die in 2012 een rechtszaak tegen de wijnmaker hebben ingediend. Redwoods zijn de hoogste bomen op aarde. Ze kunnen meer dan 350 voet lang worden en leven zo 2000 jaar. Als het pak niet slaagt, zou het een groot verlies zijn voor het ecosysteem van Sonoma County en een nog grotere klap voor de morele status van grote bedrijven.

** UPDATE 10/2014: Artesa Vineyards and Winery heeft in juni 2014 aangekondigd dat het landgoed van 324 hectare bij Annapolis in Sonoma County niet langer deel uitmaakt van zijn groeistrategie en op de markt is gebracht voor de verkoop.