Gemeenschappelijk herbicide veroorzaakt een geslachtsverandering in kikkers

Atrazine is een van de meest gebruikte herbiciden ter wereld. Het is ook de meest voorkomende waterverontreinigende stof in Noord-Amerika. Buiten de wet gesteld in Europa in 2003, na enkele verontrustende links naar prostaat- en borstkanker, wordt elk jaar meer dan 80 miljoen pond gedumpt op de VS. Atrazine is lange tijd een verdachte geweest in het veroorzaken van de achteruitgang van reptielpopulaties, en onderzoekers van de University of California Berkeley publiceerden onlangs een onderzoek waarin werd vastgesteld dat atrazine ervoor zorgt dat perfect gezonde mannelijke kikkers uitgroeien tot volwassen, volwassen vrouwtjes.

Onderzoekers proberen al lang de oorzaak van de achteruitgang van amfibieën in de wereld te vinden en hebben vermoed dat atrazine een van de oorzaken kan zijn. In eerdere studies is met atrazine verontreinigd water een bekende hormoonontregelaar gebleken en heeft in het verleden demasculatie van kikkers veroorzaakt. Echter, in deze studie van 40 mannelijke Afrikaanse klauwkikkers, voor de eerste keer 10% van de kikkers groeide uit tot volwassen vrouwtjes dat copuleerde met gezonde mannelijke kikkers. Kikkers werden in het onderzoek gebruikt omdat amfibieën hun tijd doorbrengen in de meren en rivieren waar atrazine in de hoogste concentratie wordt aangetroffen, en ze hebben een bijzonder poreuze huid.

De EPA reguleert atrazine en heeft de wettelijke limiet gesteld op 3 delen per miljard. De studie van de University of California Berkeley, geleid door Tyrone Hayes PhD, gebruikte slechts 2,5 delen per miljard, wat bewijst dat zelfs de wettelijke limiet gevaarlijk kan zijn. Atrazine wordt voornamelijk gebruikt voor maïsgewassen die veel voorkomen in het Midwesten en die in hogere concentraties in dat deel van de VS is aangetroffen, soms tot 100 delen per miljard.

De chemische stof kan ook worden vervoerd over 600 mijl door regenval en kan ondergrondse drinkwaterbronnen verontreinigen door simpelweg door de grond te sijpelen. Hoewel koppelingen met hormoonontregeling bij mensen moeilijk te bewijzen zijn, en de grootste fabrikant van atrazine - syngenta - alles in het werk stelt om de feiten te weerleggen, lijkt het ons dat dit voor iedereen een gevaarlijke chemische stof is.

Loading...