Skip to main content

Smeltend poolijs onthult levensvormen bevroren gedurende duizenden jaren

Terwijl de klimaatverandering de gletsjers van de aarde en de polaire landschappen blijft wegsmelten, beginnen levensvormen bevroren voor millennia weer tot leven te komen. Ontdooiende permafrost in Siberië en smeltende gletsjers in Groenland zijn langzaam aan het opgraven van een groot aantal oude levensvormen, variërend van virussen en bacteriën tot planten en zelfs enkele dieren die daar al duizenden jaren cryogeen zijn bewaard.

Gizmodo meldt dat 'zelfbenoemde' opstandige ecologen '' in de voorhoede van deze ontdekkingen staan. In 2012 konden wetenschappers bloemen ontkiemen van een handvol 32.000 jaar oude zaden gevonden in een opgraving van de Siberische toendra. En vorig jaar slaagden onderzoekers erin 700 jaar oude eieren te vinden die werden gevonden op de bodem van een meer in Minnesota. En een ander team deed wat antarctisch mos herleven dat bevroren was sinds de 5th Eeuw. Bacteriën lijken echter de kampioenen van cryogene overleving te zijn, met één bacterie levend gevonden na ongeveer 8 miljoen jaar bevroren te zijn geweest.

Misschien bereid je je nu voor op je bomschuilplaats om te wachten op de komende plaag / apocalyps die moet worden aangehaald terwijl mastodonnen, wollige mammoeten en allerhande oerplagen de aarde overnemen. Maar wees niet bang, Gizmodo merkt op dat de meeste ontdooide levensvormen die worden gevonden onschadelijk zijn. En in feite profiteren ze van de wetenschap door een kijkje te nemen in het verleden van de planeet dat aanwijzingen zou kunnen bieden om ons te helpen overleven in de toekomst.

Gerelateerd: Nieuwe documenten bewijzen dat toonaangevende ontkenning van klimaatverandering door bedrijven met fossiele brandstoffen $ 1,2 miljoen heeft betaald om het "debat" over het broeikaseffect te voeden

Volgens hun 2013 "resurrection ecology manifest", zeggen deze wetenschappers dat cryogeen ingevroren exemplaren verwant zijn aan een "evolutionaire tijdmachine" die onderzoekers een nieuwe manier geeft om naar het verleden te kijken en de evolutie in real time te observeren. En ontdekkingen die ze hebben gedaan, kunnen bedreigde soorten een boost geven en een manier zijn om uiteindelijk verloren diversiteit op aarde te herstellen.

Lead beeld via Shutterstock, tweede door jacilluch, Flickr Creative Commons