Skip to main content

16-jarige student gebruikt fruitvliegen om de voordelen van organische producten te onderzoeken

Iedereen die ooit een cursus biologie heeft gevolgd of een beetje te lang op de toonbank heeft gewerkt, herkent de nobele fruitvlieg. Gemakkelijk te kweken, te voeden en te observeren, ze zijn het onderwerp van keuze voor velen die een breed scala aan wetenschappelijke vragen willen bestuderen. Nadat ze haar ouders had horen discussiëren over de voordelen van organisch voedsel dat traditioneel wordt geteeld, besloot de Texas-student Ria Chhabra het insect te gebruiken om hun argument te onderzoeken. De 16-jarige keek naar de snelheden van stress, vruchtbaarheid en levensduur van de vliegen en merkte dat het allemaal beter ging met de biologische aardappelen en bananen die ze kregen. Sindsdien publiceerde ze haar resultaten, werd ze uitgeroepen tot finalist in de nationale wetenschappelijke uitdaging voor Broadcom Masters in 2011 en ging ze samenwerken met een onderzoekslaboratorium aan de Southern Methodist University in Dallas.

Tussen jongleerzwemmers, een lieve 16-partij en de dagelijkse beslommeringen van school heeft Chhabra nog steeds tijd om enkele van de meest intrigerende vragen van de moderne landbouw te begrijpen. Haar eerste experiment met de middelbare school wetenschap fair behandelde het kijken naar het vitamine C-gehalte in biologische en supermarktproducten. Nadat ze ontdekte dat biologische producten meer van de vitamine bevatten, besloot ze om haar onderzoek verder te zetten en de effecten vast te stellen van het eten van biologische producten op de algehele gezondheid. Ze begon te werken met Johannes Bauer, universitair hoofddocent aan het SMU in Dallas. Bauer werkt normaal gesproken alleen met afgestudeerde studenten, maar hij merkte op dat "de ernst waarmee ze dit benaderde gewoon verbluffend was." Chhabra werkte samen met Bauer en Santharam Kolli en publiceerde uiteindelijk hun bevindingen toen ze pas 14 was.

Chhabra is momenteel een tweedejaarsstudent en vervolgt haar studie naar fruitvliegjes, en gebruikt ze als een model om diabetes type 2 te onderzoeken. Ze hoopt te zien of alternatieve remedies, zoals kaneel en koenjager, de kwaal kunnen helpen verlichten. Haar werk heeft een aantal vragen opgeworpen in het veld, die andere wetenschappers hebben gevraagd zich af of biologisch gekweekte planten meer verbindingen creëren die heilzaam zijn voor degenen die ze consumeren. In de tussentijd is Chhabra op zoek naar colleges en heeft haar zinnen gezet op Brown of MIT. Ongeacht waar ze naar toe gaat, zal ze zeker de opwinding creëren.