Skip to main content

Zestienjarige student verandert bananenschillen in bioplastic

Foto via Shutterstock

Als fruit zijn bananen perfect verpakt - alle bescherming die ze nodig hebben, wordt geboden door hun flexibele, veerkrachtige schillen. Zoals de toen zestienjarige Turkse student Elif Bilgin ontdekte, kunnen zetmelen en cellulose in hun buitenste laag ook worden gebruikt om materialen te maken die draden isoleren en medische prothesen vormen. Bilgin ontwikkelde een chemisch proces dat de schillen verandert in een niet-rottende biokunststof waarvan ze hoopt dat het de behoefte aan aardolie en bestrijding van vervuiling zal helpen vervangen. Bilgins inspanningen wonnen haar de hoofdprijs en $ 50.000 bij de Scientific American Science in Action-competitie, evenals de eer een finalist te worden op de Google Science Fair 2013.

Met figuren als Marie Curie en Thomas Edison om haar werk te inspireren, heeft Elif Bilgin twee jaar lang haar technieken verfijnd om bananenschillen om te zetten in plastic. Toen ze opmerkte dat mango peelings elders in de kunststofindustrie werden gebruikt, vermoedde ze dat bananenschillen ook een potentiële bron voor grondstof zouden kunnen zijn. In Thailand merkte ze op dat 200 ton schillen dagelijks worden weggegooid en beter kunnen worden gebruikt dan het vullen van afvalbergen.

Bilgin hoopt op een dag naar de medische faculteit te gaan en droomt ervan om een ā€‹ā€‹broeikas te maken die volledig uit afval bestaat. "Het winnen van deze wedstrijd brengt me een grote stap dichter bij mijn droom om naar de Med School te gaan, omdat de prijzen me zullen helpen mijn opleiding te financieren en me een once-in-a-lifetime ervaring kunnen bieden. Maar belangrijker is dat winnen me zal laten zien dat ik op de goede weg ben naar mijn toekomst, en dat wetenschap mijn roeping is, "zei ze over haar selectie als finalist op de Beurs van 2013.

Gerelateerd: 16-jarige Ierse meisjes winnen Google Science Fair 2014 met baanbrekende doorbraak op het gebied van gewasopbrengst

Bilgin vloog naar de Google Mountain View Campus om deel te nemen aan de derde jaarlijkse Google Science Fair en concurreerde met andere 15- en 16-jarigen. Ze sloot zich aan bij 14 andere tieners en hun innovaties, waaronder Ann Makosinski uit Canada, die een zaklamp uitvond die werkt met alleen de warmte van de menselijke hand. Makosinski won de algemene prijs op de Beurs van 2013.

Bilgin zei destijds: "Dit betekent voor mij dat mijn project daadwerkelijk een oplossing biedt voor het toenemende vervuilingsprobleem veroorzaakt door op petroleum gebaseerd plastic. Het betekent ook dat ik het proces van het veranderen van de wereld ben begonnen, waardoor ik me al een winnaar voel. "Met het potentieel om vooruitgang te boeken bij het terugdringen van petroleumvervuiling en het vinden van een manier om de impact van een aanzienlijke bron van afval te verminderen , Bilgin laat haar stempel al drukken op het veld waar ze van houdt.

Tweede afbeelding via Scientific American