Skip to main content

Amerikaanse Energy-afdeling geeft $ 105 miljoen om brandstof te winnen uit graanafval

In een poging om onze afhankelijkheid van buitenlandse olie te verminderen, hebben de VS de voorbije jaren hard gewerkt om de productie van ethanol op plantaardige basis op te voeren, en hoewel we tekortschieten van de 500 miljoen gallon-doelstelling van het Congres voor 2012, zijn de zaken in stijgende lijn en omhoog. Alleen al deze week kondigde het ministerie van Energie een leninggarantie van $ 105 miljoen aan om een ​​fabriek in Iowa te bouwen die elk jaar tot 25 miljoen gallons cellulose-ethanol zal produceren. De fabriek, gebouwd door POET, zal de eerste commerciële schaal van dit type zijn en zou met lokale boeren werken om meer dan 700 miljoen ton niet-voedsel maisafval te verwerken tot brandstof.

afbeelding © jster91 via Creative Commons

"Dit project zal helpen onze afhankelijkheid van olie te verminderen, banen te creëren en onze overgang naar schone, hernieuwbare energie te helpen, die hier thuis wordt geproduceerd", zei Amerikaanse minister van Energie Steven Chu. De lening van de overheid is de eerste van de afdeling Energie voor de productie van cellulose-ethanol.

Het meeste ethanol uit de Verenigde Staten wordt gemaakt van maïs, wat volgens veel critici een verspilling van waardevol voedsel is. Maar de nieuwe plant zou alleen de non-food delen van maïs gebruiken: de kolven, de kaf en de bladeren. POET is al een belangrijke producent van ethanol gemaakt van maïskorrels (ze hebben 27 fabrieken in bedrijf), en sinds 2008 hebben ze een proeffabriek geleid die de andere maïsoorten gebruikt. Maar de proeffabriek converteert slechts één ton biomassa per dag, dus heeft POET een aantal technische problemen om op te lossen in termen van opschaling van hun productie om de verwachte 700 miljoen ton te kunnen verwerken. De nieuwe fabriek zal naar verwachting voldoende brandstof produceren om zichzelf van stroom te voorzien en wat energie te leveren aan de naastgelegen maïs-ethanolfabriek.

De president van POET vertelde de New York Times dat de kosten van hun cellulose-ethanol ongeveer $ 0,50 hoger zijn dan POET's ethanol gemaakt van maïskorrels. Hij zegt ook dat het hoofddoel van het bedrijf is om het product concurrerend te maken met maïsethanol en benzine. Om maïsafval, dat bekend staat als stover, om te zetten in brandstof, worden de maïskolven, kaf en bladeren gestoomd en behandeld met zuur. Vervolgens worden enzymen gebruikt om de stover af te breken in twee soorten suiker, die vervolgens door gist in alcohol worden omgezet

Als de productie van ethanol uit maïsafval economisch kan worden, zou dat op een aantal manieren een enorme stimulans betekenen voor de Verenigde Staten. Het zou de hoeveelheid eetbare maïs verminderen die wordt gebruikt om brandstof te maken, en het zou het potentieel van het land om motorische biobrandstoffen te maken enorm vergroten, waardoor het gebruik van fossiele brandstoffen wordt verminderd. Als POET succes vindt met maïsafval in de nieuwe fabriek, hoopt het energieafdeling dat het andere fabrieken en ethanolproducenten ertoe aanzet hetzelfde te doen.