Skip to main content

Waarom wordt gas in de winter goedkoper?

Is het je ooit opgevallen dat de gasprijzen in de VS gemiddeld in de winter goedkoper zijn dan in de zomer? Heb je een huisdierentheorie over waarom dat zou kunnen zijn? Het blijkt dat het niet een kwestie is van marktwerking die probeert om overwinterende chauffeurs in de kou te lokken om op weg te gaan en fossiele brandstoffen te verbranden. In plaats daarvan is het te wijten aan de verschillende formuleringen van zomer- en winterbrandstoffen, waarbij de formule voor winterbrandstof goedkoper is, soms met wel 15 cent per gallon aan de pomp.

De verschillende soorten brandstof zijn van kracht sinds 1995. In feite zijn er ongeveer 20 verschillende formuleringen van gas die in gebruik zijn in de Verenigde Staten, afhankelijk van de locatie. Het gebruik van zomer- en wintermengsels wordt gehandhaafd onder het Reformulated Gasoline Program van de EPA (bekend als de RFG). Benzinestations moeten zomerbrandstof verkopen tussen 1 juni en 15 september (en voor een nog langere periode in sommige warmere staten), maar kunnen vanaf april met de overgang naar de lente beginnen. De overgang van de ene blend naar de andere is duur voor raffinaderijen, omdat ze de productie tijdelijk moeten stilleggen, wat de trans-seizoenspieken in prijzen, met name rond april, verklaart.

Gerelateerd: Het wegwerken van je auto kan je $ 10.000 besparen elk jaar

De verschillende gasmengsels zijn ontworpen om luchtvervuiling en emissies veroorzaakt door de heersende temperaturen te verminderen. In de zomer verdampt gewone benzine gemakkelijker door de hitte en vermengt zich met zwevende deeltjes om ozon te creëren, wat natuurlijk niemand meer wil dan kan worden geholpen, dank u! Er worden chemische additieven gebruikt die de dampspanning van het zomermengsel verlagen, waardoor het minder snel verdampt. De mix gebruikt ook minder butaan dan de wintermix. Butaan is echter, hoewel het licht is, relatief goedkoop en wanneer de dampdrukbehoeften in de winter worden versoepeld, gaat meer butaan de gasmengeling in, waardoor de prijs kan dalen. In sommige gebieden met hoge verontreinigingsniveaus, moet winterbrandstof ook oxygenaten bevatten - meestal alcohol of ether. Deze verminderen de koolmonoxide-emissies van voertuigen die anders in de winter kunnen toenemen.

Helaas wordt het vanwege de verschillen in seizoensgebonden gasmengsels niet aanbevolen om een ​​goedkopere winterbrandstof in te slaan om wat geld te besparen in de zomer. Als u in de zomer een wintermix gebruikt of andersom, uw auto niet wordt beschadigd, vermindert dit waarschijnlijk de prestaties en het brandstofverbruik. Het produceert ook meer schadelijke emissies dan het gebruik van de juiste formule voor het seizoen.

Foto's door Kevin Dooley en Steven Depolo via Flickr