Skip to main content

Nieuw rapport onthult het effect van Fukushima-straling op het mariene leven

Volgens een nieuw rapport gepubliceerd in het zeer gerespecteerde tijdschrift PNAS, zijn de niveaus van straling veroorzaakt door de kernramp in Fukushima en ervaren door mariene organismen in de voedselketen "ver beneden niveaus die schade zouden kunnen toebrengen aan de biodiversiteit van de oceaan, en zelfs in de Meestal onder de niveaus ervaren als gevolg van natuurlijk voorkomende radionucliden. "Er zijn echter andere factoren die een grotere impact op wilde dieren kunnen hebben.

Gisteren hebben we een artikel gepubliceerd waarin de niveaus van Fukushima-straling in blauwvintonijn buiten de kust van Californië worden gemeld, maar dit nieuwe rapport stelt dat de stralingsniveaus niet zoveel schade hebben aangericht aan de ecosystemen als we vreesden.

Natuurlijk komt het allemaal neer op cijfers en hoe ze zich verhouden tot de natuurlijke niveaus van straling in de zee. Volgens het rapport was de straling die vrijkwam in de zee een "tiende zoveel straling als werd vrijgegeven door Tsjernobyl". Dat is een aanzienlijk bedrag, en het rapport stelt dat twee cesiumisotopen (Cs-134 en Cs-137) in het zeewater werden aangetroffen in concentraties die tot 1000 keer groter waren dan vóór de ramp. Ze werden ook gevonden in een gebied van de Stille Oceaan met een oppervlakte van 150.000 vierkante kilometer voor de kust van Japan.

Zodra je echter 30 km uit de kust bent, daalt het stralingsniveau met 50 keer, tot gemiddeld ongeveer 600-800 becquerel per kubieke meter. Dit ligt ver onder de Japanse wettelijke limieten voor de oceaan van 90.000 Bq / m3, en ook 15 keer lager dan de straling die op natuurlijke wijze wordt vrijgegeven door de meest voorkomende natuurlijke radionuclide in de oceaan, kalium-40 (die gemiddeld meet bij 12.000 Bq / m3) ).

Maar hoe zit het met de 30 km lange oceaan tussen Japan en de niveaus waar het 'relatief' veilig is? Het rapport lijkt erop te wijzen dat het leven in de zee prima zal zijn. Nogmaals, getallen zijn belangrijk - maar aangezien radionucliden altijd aanwezig zijn in de omgeving, lijkt het erop dat levende organismen er goed aan gewend zijn om ermee om te gaan. Het stelt ook dat de wateren op 30 km van Fukushima nog steeds worden gedomineerd door de van nature voorkomende radionucliden polonium-210 en kalium-40. Om de straling de niveaus te laten bereiken die door natuurlijk polonium worden uitgezonden, zouden cesium-137 niveaus in vissen 1-3 orden van grootte (10-1000x) hoger moeten zijn dan ze waargenomen in de wateren buiten Japan.

Kort samengevat: "deze niveaus zijn enkele ordes van grootte lager dan die gebruikt in een studie die de blootstelling veronderstelden aan het meest zwaar getroffen water dat uit de Fukushima kerncentrales werd geloosd om duidelijke reproductie-effecten en mogelijke mortaliteit in mariene biota te voorspellen."

De studie waar de auteurs naar verwijzen is 'Fukushima reconstructie van de wilddosis geeft signalen van ecologische gevolgen', die vorig jaar in het tijdschrift werd gepubliceerdMilieuwetenschappen en -technologie. Het verklaarde dat de straling "voortplantingseffecten, en zelfs sterfte voor de meest radiosensitieve mariene natuurgroepen had gemarkeerd, waarvan de levensgeschiedeniskenmerken ze beperken tot het nabije veld, verontreinigingsgebied".

Hoewel deze auteur niet persoonlijk een duik zou nemen in de wateren rond Fukushima, stelt het rapport dat "Fukushima-afgeleide stralingsdoses ervaren door mariene organismen in de voedselketen ver beneden het niveau liggen dat schade aan de biodiversiteit van de oceaan kan veroorzaken, en zelfs in de meeste deel onder niveaus ervaren als gevolg van natuurlijk voorkomende radionucliden. "

Ondanks dat de vis technisch gezien veilig is om te eten, is de no-fishing zone nog steeds van kracht - wat eigenlijk een uitstekend idee is, want hopelijk zal het hetzelfde verjongende effect hebben dat de quarantaine-zone rond Tsjernobyl heeft gehad op de lokale fauna.

Fukushima was echter meer dan alleen straling. In de afgelopen paar weken hebben we talloze verhalen gepubliceerd over puin (inclusief verlaten spookschepen) van de ramp die de VS bereikte. Het rapport stelt dat niet-biologisch afbreekbare kunststoffen een "enorm significant effect" op het leven in de zee zullen hebben dan de straling.

Klik hier om het volledige rapport te lezen.

+ Verslag: "Van Fukushima afkomstige radionucliden in de oceaan en biota uit Japan"

Afbeeldingen:  NASA Earth Observatory, (Amerikaanse Marine Corps, Amerikaanse marine), CACS