Skip to main content

Japan ondergaat zonnegoot met meer dan 7,4 GW reeds geïnstalleerd

Terwijl de kerncentrale van Fukushima Daiichi nog steeds straling lekt, richt Japan zijn aandacht weg van de atoomkracht en naar zonne-energie. Eind 2012 had het land zonne-energieopwekkende arrays geïnstalleerd die een totale capaciteit van 7,4 GW leveren. Volgens analisten van Bloomberg zal dat aantal naar verwachting verdubbelen. De explosieve groei, dankzij een feed-in tarief opgesteld door voormalig premier, Naoto Kan, zou Japan kunnen vestigen als de op één na snelst opkomende markt voor zonne-energie achter China en alleen in de grootte van de geïnstalleerde infrastructuur achterblijven bij Duitsland en Italië.

Hoewel duurder dan geïmporteerde fossiele brandstoffen of kernenergie, evolueert Japan niettemin naar meer hernieuwbare bronnen. Na de Fukushima Daiichi-ramp, heeft het land 50 van zijn nucleaire faciliteiten beklommen en er slechts twee opnieuw opgestart. Terwijl de shutdowns tijdelijk zouden kunnen zijn, zetten de publieke opinie, het beleid en een opkomende markt voor schone energie het land op weg naar een groenere toekomst. Een feed-in-tarief werd geïntroduceerd door de vorige premier met de bedoeling om hernieuwbare energiebronnen een vijfde van de energieportfolio tegen 2020 te maken. Momenteel zijn ze slechts goed voor 10% en zijn ze voornamelijk afkomstig van waterkrachtcentrales.

De wetgeving is in juli van start gegaan en verplicht nutsbedrijven om hernieuwbare energie te kopen tegen vaste prijzen van zowel particulieren als particuliere bedrijven. Tegen een kunstmatig hoge prijs is het feed-in-tarief bedoeld om investeringen in startende projecten aan te sporen. Tot nu toe hebben veel boeren, houtbedrijven en lokale overheden geprofiteerd van het vermogen om wat extra geld te verdienen met de installatie van zonnepanelen. Ze kunnen hun extra vermogen verkopen tegen een tarief dat voor twintig jaar is vastgesteld, en wanneer het tarief voor het eerst werd geïntroduceerd, kon een vergoeding worden ontvangen die tweemaal zo hoog was als die van Duitsland of Frankrijk.

De ontwikkeling komt echter wel ten koste van de consument. Vóór het tarief had Japan enkele van de hoogste energiekosten ter wereld. Zelfs wanneer 15 GW van reeds goedgekeurde zonne-energieprojecten beschikbaar komt, kunnen de rekeningen nog steeds met 5% stijgen. Zelfs met het potentieel om een ​​bron van voldoende binnenlandse elektriciteit te creëren zonder de verborgen opruim- en bedrijfskosten van kernenergie, kijkt Japan naar een betere toekomst voor schone energie.