Skip to main content

Heeft de straling van de Fukushima-ramp deze madeliefjes gemuteerd?

Foto's van gemuteerde bloemen, tomaten en andere items zijn te zien op Twitter, Facebook en een verscheidenheid aan blogs sinds de kernramp in Fukushima in 2011. Deze madeliefjes, afgebeeld in een foto gepost op Twitter door @san_kaido, zijn nog maar net nieuw virale en wijzen op overmatige straling als de oorzaak. Plantenwetenschappers zijn echter niet zo zeker dat straling de enige oorzaak is voor de mutatie.

@San_kaido deelde eerst de foto eind mei van Nasushiobara City ongeveer 108 mijl ten zuidwesten van de Fukushima Daiichi-centrale. De energiecentrale, zoals we weten, werd in maart 2011 getroffen door een tsunami, uitgeschakeld en begon straling te lekken. Het stralingsniveau op de locatie waar de madeliefjes werden gespot, was 0,5? Sv / h, volgens National Geographic. Dit niveau wordt als veilig beschouwd voor bewoning op een matige tot lange termijn.

GERELATEERD: Fukushima-rijst passeert de stralingsproef voor het eerst sinds de ramp

Jeffrey Doyle, een plantenbioloog aan de Cornell University, zei dat het mogelijk is dat de madeliefjes werden beïnvloed door de straling. Het is echter geen ongewone mutatie van madeliefjes, vervolgde hij, en het kan door iets anders zijn veroorzaakt. Doyle zei dat hij deze mutatie af en toe heeft gezien op andere plaatsen die niet geassocieerd zijn met radioactiviteit.

Chemische stoffen, ziekten, hormonale onevenwichtigheden en willekeurige mutaties kunnen allemaal de oorzaak zijn van de vreemde groei. Maar Doyle sluit straling ook niet uit als oorzaak. "Het zou me niet verbazen mutaties van alle soorten te vinden, inclusief deze, op plaatsen met een hoger dan gemiddeld niveau van mutagene agentia, zoals een radioactieve site of een stortplaats voor giftig afval."

Hij voegde eraan toe dat het vinden van andere planten of dieren met vergelijkbare of gerelateerde mutaties zou bijdragen aan die mogelijkheid. Zelfs als de stralingsniveaus 10 keer zo hoog waren als die op de locatie werden gemeld, zou het zeer onwaarschijnlijk zijn dat de dosis een significant hoger niveau van mutaties induceert, "zegt Edwin Lyman, een senior wetenschapper bij de Union of Concerned Scientists. "Maar in gebieden dichter bij de afgifteplek lagen de lokale dosisratio's veel hoger op het moment van het ongeval en mogelijk had dit een hoge extra mutatiesnelheid in de flora in sterk verontreinigde gebieden kunnen veroorzaken."

Wetenschappers hebben echter een hogere sterfte onder vogels en dieren opgemerkt sinds de ramp in gebieden in de buurt van de Fukushima, waardoor velen geloven dat radioactiviteit een groter effect heeft op levende wezens.

Leid beeld via @San_kaido, stock beeld van een gemuteerd daisy via Shutterstock