Skip to main content

Gemuteerde vlinders gevonden in Japan na Fukushima nucleaire ramp

Het is ruim een ​​jaar geleden dat een enorme aardbeving en tsunami de kerncentrale van Fukushima Daiichi in Japan verwoestte. Tijdens de vroege fases van de neerslag voerden Japanse functionarissen vol dat radioactieve besmetting geen ernstig gevaar voor mens of milieu vormde, maar in de maanden die daarop volgden heeft bewijsmateriaal anders gesuggereerd. Een recent in het tijdschrift gepubliceerd onderzoekNatuur levert bewijs dat de ineenstorting van de kerncentrale van Fukushima een enorme hoeveelheid radioactieve materialen in de omgeving heeft vrijgemaakt. Volgens het onderzoek veroorzaakt deze besmetting reeds fysiologische en genetische schade aan een soort vlinder die in de regio gebruikelijk was.

Helaas is het nog te vroeg om de volledige biologische impact van de nucleaire fall-out van Fukushima op alle diersoorten in de regio te evalueren. Maar als wat gebeurt met het bleke grasblauwZizeeria maha (een gewone lycaenid vlinder in Japan) is een indicatie, het is ernstig en eng.

Volgens de studie hadden sommige vlinders afwijkingen in hun benen, antennes en buik en deuken in hun ogen. Onderzoekers ontdekten ook dat sommige getroffen vlinders gebroken of gerimpelde vleugels hadden, veranderingen in vleugelafmetingen, veranderingen in het kleurenpatroon en vlekken die op de vlinders verdwenen of toenamen.

"Onze resultaten zijn consistent met de eerdere veldstudies waaruit bleek dat vlinderpopulaties zeer gevoelig zijn voor kunstmatige radionuclidenbesmetting in Tsjernobyl en Fukushima," aldus de studie. "Samen duidt het huidige onderzoek erop dat de bleke grasblauwe vlinder waarschijnlijk een van de beste indicatorsoorten is voor radionuclidenbesmetting in Japan."