Skip to main content

Fukushima nucleaire kern smelt door containerschip, stralingsniveaus stijgen omhoog

In een vergeefse poging om de Japanse kerncentrale van Fukushima te redden van de kernsmelting, hebben arbeiders koortsachtig water in de reactoren gepompt, maar één radioactieve kern is oververhit en gesmolten. De reactor wordt misschien niet opgeslagen, maar de Amerikaanse stralingsdeskundige Richard Lahey verzekert dat er geen onmiddellijk grootschalige meltdown-gevaar is. Toch werd het stralingsniveau in een plas water in een kamer van reactor twee onlangs gemeten met 1000 millisievert per uur, een niveau dat zo hoog was dat werknemers volgens de huidige blootstellingsrichtlijn slechts 15 minuten in het gebied konden blijven.

Hoge stralingsniveaus voor het water buiten het reactorgebied en in de droogruimte waren een teken dat de straling niet langer aanwezig was. Het lijkt erop dat de radioactieve kern - die brandstofstaven en bekleding uit zirkoniumlegering bevat - van reactor twee is gesmolten door zijn omringende drukvat. Als en wanneer de gesmolten kern de betonnen vloer bereikt, kan deze een reactie veroorzaken die radioactief gas naar de omgeving uitstoot.

Werknemers hebben de drywell overstroomd, een ondergrondse structuur die over ongewenst water beschikt, met zeewater om de gesmolten kern te helpen afkoelen en de afgifte van radioactief gas te verminderen. De drywell wordt meestal beschermd door een extra structuur gemaakt van staal en beton, maar een eerdere explosie kan de structuur hebben gekraakt, waardoor lekkage in het grondwater mogelijk is. Lahey waarschuwt dat het incident niet goed zal zijn voor het milieu, maar geen "catastrofe in Tsjernobyl-stijl" zal veroorzaken.

Een belangrijk punt van bezorgdheid over de meltdown en lekkage van de reactor zijn de effecten op het drinkwater van het gebied. Momenteel is de straling in het gebied van de plant zo hoog dat werknemers slechts 15 minuten per keer kunnen worden blootgesteld. De huidige openbare rapporten over de veiligheid van het omringende drinkwater fluctueren dagelijks, waardoor het een beetje nerveus wordt om het al dan niet te drinken. De Amerikaanse medisch onderzoeker Robert Peter Gale suggereert dat een extra commissie van onderzoekers wordt ingezet om de drinkwatergegevens om te zetten in iets dat het publiek gemakkelijker kan begrijpen, zodat ze weloverwogen beslissingen kunnen nemen over de veiligheid van het openbare drinkwater en verdere verwarring of paniek.