Skip to main content

Japan plannen gecontroleerde nucleaire kernsmelting in hoop op een volgende Fukushima-ramp

Foto via Shutterstock

Wetenschappers van het door de regering gesteunde Atomic Energy Agency in Japan hebben onlangs aangekondigd dat ze van plan zijn een gecontroleerde nucleaire kernsmelting uit te voeren om te leren hoe ze kunnen voorkomen dat zich nog een Fukushima-ramp voordoet. Met behulp van een verkleinde reactor hoopt het team dat hun (enigszins alarmerende) onderzoek zal helpen de huidige methoden voor het omgaan met een dergelijke ramp te verbeteren.

Hoewel het idee van het opzettelijk forceren van een nucleaire kernsmelting misschien angstaanjagend klinkt, moet worden opgemerkt dat de meeste landen met grote kerncentrales-inclusief VS-in het verleden soortgelijke studies hebben uitgevoerd. Het experiment van Japan zal ergens later dit jaar plaatsvinden in een onderzoeksfaciliteit in Ibaraki, ten noorden van Tokio, waar de wetenschappers opzettelijk een meltdown zullen veroorzaken met behulp van een "kleine splijtstofstaaf in een zeer snel splijtingsproces", aldus NBC News.

Sprekend tot de AFP legde een woordvoerder van de Japan Atomic Energy Agency uit: "We willen precies bestuderen hoe de meltdowns gebeuren en wat we zullen leren om te helpen bij het verbeteren van manieren om met ernstige ongevallen in de toekomst om te gaan", onderzoek dat van groot belang zou kunnen zijn als Japan blijft kernenergie nastreven.

In de Fukushima-ramp in 2011 eisten een gecombineerde aardbeving, tsunami en de daaropvolgende meltdown in de Japanse kerncentrale van Fukushima Dai'ichi meer dan 18.000 levens. De kernsmelting in Fukushima stuurde radioactief water naar de Stille Oceaan en leidde tot de oprichting van een uitsluitingszone van 20 km rond de faciliteit. In de maanden en jaren na de ramp is er een gestage opeenvolging van ongelukken geweest in de energiecentrale terwijl operator Tepco moeite had om hun zwaar belaste reactoren in stand te houden.

In de eerste maanden na de drievoudige ramp, verhuisde Japan snel om kernreactoren in het hele land offline te brengen, omdat het nationale vertrouwen in de veiligheid van de technologie crashte. In september vorig jaar werd de laatste werkende kernreactor van Japan offline gehaald. Maar er is geen zekerheid dat dit een permanente oplossing zal blijken te zijn - verschillende kerncentrales hebben zelfs al een verzoek ingediend om de operatie met verbeterde beveiligingsmaatregelen te mogen hervatten.