Skip to main content

High-Tech Farm streeft naar het terugwinnen van de verontreinigde grond van Fukushima voor gewassen

 Afbeelding © Shutterstock

De bouw is net begonnen aan een futuristisch landbouwproject in de prefectuur Fukushima in Japan. Het Renewable Energy Village, een combinatie van boerderij en zonnepark, zal 120 fotovoltaïsche panelen bevatten die ongeveer 30 kilowatt vermogen zullen produceren om te worden verkocht aan een lokaal nutsbedrijf. Gewassen worden onder die panelen gekweekt in wat een indeling met "zonnedeling" wordt genoemd. De grootste vraag bij de meeste mensen is natuurlijk niet hoeveel energie het project zal genereren, maar of het veilig is om gewassen te verbouwen in stralingsverontreinigde grond.

 Afbeelding © Shutterstock

Helaas zijn er geen eenvoudige antwoorden op deze vraag. Uiteindelijk hangt het van een aantal factoren af, van de manier waarop de grond wordt behandeld tot welke planten worden gekweekt. Het toevoegen van kalium aan de velden voorafgaand aan het planten zal de hoeveelheid cesium en andere radioactieve materialen in de grond verminderen. Het planten van gewassen die bestendig zijn tegen straling en deze niet absorberen, levert ook veiliger oogsten op. Zo werd rijst die begin 2013 in het gebied werd geteeld herhaaldelijk op straling getest en veilig genoeg bevonden om op de open markt te verkopen, en een Japanse fastfoodketen begint te experimenteren met kool en uien in de regio.

Hoewel het de moeite waard is om de hele inspanning af te schrijven als misplaatst of gevaarlijk, is de waarheid dat de mensen in Fukushima het werk nodig hebben. De economie van de regio draait traditioneel om arbeid in de landbouw en de tsunami en nucleaire ramp in 2011 hebben de lokale bevolking verwoest. Zelfs als blijkt dat de nieuwe landbouwmethoden niet veilig of succesvol zijn, zou het kunnen profiteren van de snelgroeiende zonne-energiemarkt in Japan degenen die het zwaarst door de ramp zijn getroffen, een broodnodige financiële impuls moeten geven.