Skip to main content

Radioactieve Strontium-90 Gevonden in Fukushima Grondwater

Het is meer dan twee jaar geleden sinds de catastrofale kernsmelting in de kerncentrale van Fukusima Daiichi, en het slechte nieuws blijft binnendringen. Op de hielen van een aankondiging van Tepco dat het water in de faciliteit is verontreinigd met lage cesiumgehalten, bedrijf meldde dat het grondwater ook is vervuild met strontium-90. De zeer giftige stof is een bijproduct van de splijting van uranium en plutonium in kernreactoren. De ontdekking zal ongetwijfeld de voortdurende strijd van Tepco om lekken die de kelders van reactorgebouwen overspoelen, te beheersen.

Tests van het grondwater rond reactor nr. 2 hebben aangetoond dat de niveaus van strontium-90 tussen december vorig jaar en mei 2013 100 keer zijn toegenomen. Tepco verklaart dat zij niet geloven dat een van de materialen zijn weg naar de oceaan heeft bereikt, en wetenschappers zijn het erover eens dat het hulpprogramma zijn best moet doen om ervoor te zorgen dat er niets wordt vrijgegeven. Het strontium-90 kwam hoogstwaarschijnlijk in het grondwater terecht nadat water dat over gesmolten brandstof werd gedumpt door het turbinegebouw lekte. De meetwaarden zijn 30 keer de wettelijk toegestane limiet in het milieu en registreren zich tot 1000 becquerel per liter.

Naast strontium zijn ook lage niveaus van cesium en tritium aangetroffen in het water rondom de plant. In april gaf Tepco toe dat ze bijna geen ruimte meer hadden om radioactief water op te slaan, wat gecompliceerd is door het feit dat bijna 400 ton vloeistof iedere dag de faciliteit binnendringt en wordt vermengd met vervuilende stoffen. Ze hebben geprobeerd de lokale visser ervan te overtuigen dat het veilig is om 100 ton water in de oceaan vrij te maken om de druk te verlichten. Na twee stroomuitval en een omkering van een verklaring eerder deze maand dat water geen radioactieve verontreinigingen bevatte, wordt het publiek steeds sceptischer over het vermogen van Tepco om met de opruiming om te gaan - en de inspanning kan meer dan vier decennia in beslag nemen.

De bijgewerkte veiligheidsnormen voor de nucleaire industrie zijn gepland om op 8 juli van kracht te worden na goedkeuring door het kabinet op vrijdag. Ondertussen zijn op twee na alle kerncentrales van het land afgesloten en beleeft de natie een explosie aan zonne-energie-installaties. Terwijl de kerncentrale van Fukushima nog steeds grote schade aanricht aan de kust, keert Japan langzaam af van de atoomkracht en naar duurzame energiebronnen.