Skip to main content

Zijn airconditioningseenheden een klimaatverandering Catch-22?

Air Conditioning Units Foto van Shutterstock

In landen zoals India en China, waar de zomers bijzonder warm kunnen krijgen, is een snel groeiende middenklasse gezien de verkoop van air-conditioning units groeien door een enorme 20% per jaar. Maar een team van wetenschappers van organisaties die de National Oceanic and Atmospheric Administration en de Verenigde Naties onder meer heeft berekend dat de nieuwe koelunits betreden van de wereldmarkt die verantwoordelijk is voor maximaal 27% van de opwarming van de aarde in 2050. In wat is een bitter zou kunnen zijn ironie, lijkt het erop dat we de dingen alleen maar erger kunnen maken om op een steeds verwarmende planeet te kunnen afkoelen.

Voor degenen onder u die momenteel last hebben van de hittegolf in New York, kunt u momenteel uw airconditioner met liefde en bewondering bekijken. Als je echter in India, China en de Verenigde Arabische Emiraten woont, vind je ze waarschijnlijk niet alleen een luxe, maar een noodzaak, vooral tijdens de zomermaanden. Maar naarmate de verkoop van airconditioningseenheden toeneemt, neemt ook de bezorgdheid toe dat de gassen die zij gebruiken bijdragen aan de klimaatverandering.

Nu weet ik wat u denkt: zijn moderne airco's niet voorzien van relatief schone en duurzame gassen? Nou, het korte antwoord is een soort van. In 1987 werd het Montreal-protocol gecreëerd om het gebruik van gevaarlijke gassen zoals CFK-koelmiddelen te reguleren en te beheersen. Deze gassen veroorzaakten enorme schade aan de o-zone laag waardoor ze werden geëlimineerd voor algemeen gebruik. De nieuwe gassen die tegenwoordig worden gebruikt, hebben echter nog steeds invloed, maar niet op de ozonlaag. In plaats daarvan warmen de wetenschappers op dat ze "duizenden keren meer bijdragen aan het broeikaseffect dan koolstofdioxide".

Deze nieuwe gassen, die bekend staat als HCFK's, zijn niet zo schadelijk voor het o-zone als hun voorgangers, maar ze worden gebruikt in zodanige hoeveelheden, dat wetenschappers van de National Oceanic and Atmospheric Administration zijn bezorgd over de stijgende, vooral in de ontwikkelingslanden wereld, waar ze in de afgelopen twee decennia zijn verdubbeld om hoogtepunten op te nemen. Een bijzonder HCFK koelmiddel genaamd 410a die wordt gebruikt in koelunits wordt beschouwd als ā€œmilieuvriendelijkā€, omdat het niet de o-zone schade, maar het opwarmend effect is 2.100 keer dat van koolstofdioxide!

Een gesprek met de New York Times, Stephen O. Andersen, de co-voorzitter van de technische en economische adviespanel van het verdrag zei: ā€œEr is bitter weinig tijd om iets te doen, om te handelen.ā€

Ondanks de VS gericht op het gebruik van HCFK's te elimineren, zijn de wil van China en India om ze te blijven gebruiken en met de hausse in de airconditioning markt, is het gemakkelijk te zien waarom. Momenteel is er eenvoudigweg geen gemakkelijk verkrijgbaar commercieel ozonvriendelijk alternatief voor airconditioners dat een aanzienlijk opwarmingseffect op de planeet heeft.

Dus nu heb je een dilemma tegenover je - blijf cool met je air-con unit en weet dat het de planeet warmer kan maken ... of gebraden?