Skip to main content

Plantenaanvallen kunnen de sleutel zijn tot het creƫren van de volgende duurzame biobrandstof

Afbeelding via Wikimedia Commons / Jensbn

Paddestoelen kunnen je brood ruïneren, maar de invasieve aard ervan kan ook leiden tot een nieuwe bron van hernieuwbare energie. Wetenschappers van de Montana State University hebben een verrassende ontdekking gedaan tijdens een recente studie waarin de unieke producten van endofyten - schimmels of bacteriën - worden gevolgd die gedurende ten minste een deel van zijn leven in een plant kunnen leven zonder ziekte te veroorzaken. Er wordt aangenomen dat endofyten bioactieve producten produceren die potentieel gunstig zijn voor medicijnen, de industrie en energietoepassingen, ter vervanging van minder aantrekkelijke biobrandstoffen zoals ethanol.

Dankbetuiging: Gary Strobel, Montana State University en Brad Geary, Brigham Young University

In de recent in het tijdschrift Microbial Ecology gepubliceerde studie hebben wetenschapper Gary Strobel en zijn team nauwlettend gekeken naar een endofyt genaamd Hypoxylon, een schimmel die veel voorkomt in tropische en semitropische planten. Ze wilden de vluchtige organische stoffen identificeren die het produceert, evenals de antimicrobiële activiteit en genetische make-up. Ze bevestigden dat Hypoxylon feitelijk vluchtige organische stoffen uitzendt die de gastheer beschermen tegen microbiële aanvallen. Onverwacht ontdekten ze dat andere verbindingen die door de schimmels worden geproduceerd, monoterpenen genaamd, betekenen dat het als brandstof kan worden gebruikt.

"Monoterpenen zijn uitstekende brandstoffen", zei Strobel. "In feite is ethanol een vreselijke brandstof voor Amerika, omdat het motorproblemen kan veroorzaken, niet energievrij is en wordt gemaakt door gistfermentatie. Gisten maken alleen gebruik van suikers en zetmeel en de bronnen hiervan zijn ook menselijke en dierlijke voedingen. Endofyten zoals Hypoxylon kunnen landbouw-, bosbouw- en stadsafval gebruiken, mooi groeien en tegelijkertijd monoterpenen maken, zoals cineol. "

Het klinkt misschien vergezocht, maar Strobel is niet de enige die denkt dat de monoterpene (1,8-cineol genaamd) potentieel als brandstof heeft. Het ministerie van Energie heeft een project goedgekeurd om methoden te onderzoeken voor het manipuleren van de biologische routes die leiden tot de productie van monoterpenen. Strobel en zijn team hebben al een methode ontwikkeld om vluchtige organische stoffen op te vangen tijdens het schimmelfermentatieproces, zodat ze kunnen worden geïsoleerd en verder kunnen worden bestudeerd voor hun potentiële voordelen.