Skip to main content

Hoe schimmels de atmosfeer van de aarde leefbaar maakten - nieuwe studie

Het blijkt dat paddenstoelen niet alleen geweldig zijn om te eten - ze speelden een essentiële rol in het creëren van een atmosfeer die geschikt is voor dierenleven, volgens een nieuwe studie. De vroegste planten om te wonen op het land hadden geen goed ontwikkelde wortels of vasculaire systemen. Schimmels, een van de vroegste kolonisatoren van het land, hielpen de overdracht van fosfor van rotsachtige bodem naar primitieve planten, waardoor het mineraal moest fotosynthetiseren. "De resultaten van het opnemen van gegevens over schimmelinteracties vormen een belangrijke vooruitgang in ons begrip van de vroege ontwikkeling van de aarde", zegt Benjamin Mills, co-auteur van een rapport over het onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Philosophical Transactions van de Royal Society B. "Ons werk toont duidelijk het belang aan van schimmels bij het creëren van een zuurstofhoudende atmosfeer. "

Het recente onderzoek werpt een licht op een proces dat nog steeds mysterieus is, zelfs in moderne tijden. "Fotosynthese door landplanten is uiteindelijk verantwoordelijk voor ongeveer de helft van de zuurstofproductie op aarde, en vereist fosfor, maar we hebben momenteel een slecht inzicht in hoe de wereldwijde toevoer van deze voedingsstof naar planten werkt," zei Mills. Zonder schimmels die hen helpen hun noodzakelijke fosfor te verkrijgen, zouden de vroegste landplanten niet hebben kunnen overleven. Het oudste fossiel van een landlevend organisme is een schimmelsoort, een van de vele die zich op het land heeft verplaatst en heeft geholpen de rotsachtige mantel af te breken in de bodem, waardoor planten met wortels gemakkelijker hun mineralen kunnen winnen.

Gerelateerd: Parijs heeft een nieuwe ondergrondse - een enorme boerderij voor champignons en groenten

Om de symbiotische relatie van schimmels met vroege planten te testen, heeft een onderzoeksteam van de Universiteit van Leeds computermodellering en laboratoriumexperimenten geïncorporeerd waarbij oude soorten schimmels betrokken waren die vandaag nog steeds bestaan. De onderzoekers observeerden de verschillende snelheden waarbij verschillende soorten schimmels fosfor en koolstof verwisselden, wat aangaf dat planten snel zuurstof zouden kunnen produceren. "We hebben een computermodel gebruikt om te simuleren wat er in het Palaeozoïcum met het klimaat zou kunnen zijn gebeurd als de verschillende soorten vroege symbiose van plantenschimmels waren opgenomen in de wereldwijde fosfor- en koolstofcycli", zegt Katie Field, co-auteur en plant van de studie. bioloog. "We vonden dat het effect potentieel dramatisch was, met de verschillen in koolstof-voor-voedingsstoffen uitwisseling tussen planten en schimmels, waardoor het klimaat van de aarde sterk veranderde door door planten aangedreven CO2 te onttrekken voor fotosynthese, waardoor de timing van de zuurstoftoename in de atmosfeer aanzienlijk veranderde."