Skip to main content

Het mysterieuze fenomeen van "haarijs" eindelijk opgelost door wetenschappers

Al bijna een eeuw lang zijn wetenschappers verbijsterd over het fenomeen dat bekend staat als haarijs - haarachtige ijsformaties die in bepaalde tijden van het jaar in het bos worden aangetroffen. Nu hebben wetenschappers ontdekt dat het antwoord op het mysterie te vinden is in de eenvoudige schimmel. Hoewel de meesten van ons het niet weten, zijn schimmels behoorlijk ongelooflijke organismen. Het merendeel van de koolstofsekwestratie in noordelijke bossen wordt bevorderd door schimmels, schone verbranding van biobrandstoffen kan worden veroorzaakt door schimmels en schimmels kunnen worden gebruikt om toxines zoals BPA uit de omgeving te verwijderen. Niet onder de indruk? Schimmels spelen ook een essentiële rol bij de opbouw van het milieu, zoals wetenschappers onlangs hebben vastgesteld nadat ze hebben ontdekt dat het mooie en zeldzame "haarijs" het handige werk van schimmels is.

Haarijs verschijnt op ontbindende bladeren en hout in gematigde bossen met een lage breedte. Lichte vorst op vochtige nachten lijkt aan het haar te signaleren dat het tijd is om te groeien. Een schimmelrol in de manifestatie van haarijs is geen nieuw idee. De man die ons platentektoniek bracht, Alfred Wegener, speculeerde dat mycelium, het witte, wortelachtige netwerk dat paddenstoelproducerende schimmels definieert, de sleutel was tot het oplossen van het mysterie. Bijna een eeuw later hebben Zwitserse en Duitse wetenschappers eindelijk bewezen dat Wegener gelijk had.

"Toen we voor de eerste keer haarijs zagen tijdens een boswandeling, werden we verrast door de schoonheid ervan", zegt Christian M? Tzler, co-auteur van het nieuwe wetenschappelijke artikel over de oorsprong van haarijs. "We begonnen dit fenomeen te onderzoeken, aanvankelijk met eenvoudige tests, zoals het laten smelten van haarijs in onze handen totdat het volledig was gesmolten." Het team gebruikte chemische testen om te bepalen dat lignine en tannine, bijproducten geproduceerd door groeiende schimmels, aanwezig waren in de haar ijs. Uiteindelijk concludeerden ze dat een bepaalde schimmel, Exidiopsis effusa, is verantwoordelijk voor het bouwen van de structuren.

Gerelateerd: Deze paddestoel drone zal biologisch afbreken als het neerstortt

Het mycelium van Exidiopsis biedt ondersteuning en structuur voor haarijs, dat optreedt nadat een kleine laag vloeibaar water tussen ijs en houtoppervlak is opgesloten. "Dezelfde hoeveelheid ijs wordt geproduceerd op hout met of zonder schimmelactiviteit, maar zonder deze activiteit vormt het ijs een korstachtige structuur", zegt M? Tzler. "De actie van de schimmel is om het ijs in staat te stellen dunne haartjes te vormen - met een diameter van ongeveer 0,01 mm - en deze vorm gedurende vele uren bij temperaturen dicht bij 0 ° C te houden. Onze hypothese houdt in dat de haren worden gestabiliseerd door een herkristallisatieremmer die door de schimmel wordt geleverd. "Hoewel de onderzoekers mogelijk het haar-haar hebben opgelost, waarom de schimmel bouwt, blijven deze prachtige structuren ongezien.