Skip to main content

Biopesticiden die zijn geteeld uit champignons bieden een niet-toxische manier om gewassen te beschermen tegen ongewenste gasten

Sprinkhaan op gerstfoto van Shutterstock

Het voeden van zeven miljard hongerige mensen is geen eenvoudige taak - vooral wanneer insecten die insecten doden, strijden om de eerste hap van de landbouw. Dodelijke chemische pesticiden zijn dé oplossing voor de conventionele landbouwindustrie, maar nieuw onderzoek suggereert dat biopesticiden gemaakt van schimmels, insecten of andere planten een veiliger, meer planeetvriendelijk alternatief zouden kunnen zijn. Een bepaalde variëteit van biopesticide, een paddenstoelenderivaat genaamd "Green Muscle", is gebruikt om sprinkhaneninvasies in Afrika af te weren en hongersnood voor duizenden mensen te voorkomen.

Snijdt foto van Shutterstock bij

De ontwikkeling van biopesticiden is nog een andere vorm van biomimicry - de praktijk van het nabootsen van de oplossingen van de natuur voor complexe biologische problemen. Veel planten hebben unieke verdedigingsmechanismen ontwikkeld voor het voorkomen van plaagaanvallen, en zoals FastCo Exist aangeeft, proberen biopesticiden de verfijnde strategieën die soorten in miljoenen jaren hebben ontwikkeld om gewassen in het veld te beschermen, om te leiden.

Green Muscle wordt gemaakt door sporen van de schimmel op te hangenMetarhizium anisopliaegesuspendeerd in minerale oliën. Wanneer een plaag, zoals de sprinkhaan, begint te kauwen op de behandelde gewassen, keren de schimmels de tafels om. Na inname groeien de schimmels in de sprinkhaan en produceren ze een gif dat hun kracht afdankt, waardoor ze een gemakkelijke prooi worden voor vogels en hagedissen.

Hoewel de meeste biopesticiden slechts iets duurder zijn dan hun chemische tegenhangers, zal elke prijsstijging waarschijnlijk worden vermeden door boeren die in cash zijn vastgebonden. Het Amerikaanse ministerie van landbouw werkt bemoedigend aan een nieuwe kostenbesparende aanpak voor het formuleren van schimmels die schadelijke organismen doden. De aanpak, genaamd "fermentatie van vloeibare culturen", biedt verschillende voordelen, waaronder lagere materiaalkosten en hogere opbrengsten van bepaalde vormen van insecten dodende schimmels, waaronder Isaria of Metarhizium. De fermentatie kan minder dure bronnen gebruiken, zoals sojabonenmeel of katoenzaadmeel met 30 tot 50 cent per pond om de schimmel te produceren, legt FastCo Exist uit.

Deze ontwikkeling is veelbelovend, omdat veiligheid zo vaak een achterstand heeft op de winstmarges in de wereld van de commerciële landbouw. Hoewel biopesticiden al bijna een decennium bestaan, zeggen onderzoekers dat het verlagen van hun kosten de sleutel is tot wijdverspreide adoptie.