Skip to main content

China wil ruimteafval met gigantische lasers vernietigen

We hoeven ons niet alleen zorgen te maken over vervuiling op aarde, maar ook in de ruimte. Een team van zes wetenschappers in China werkt aan een zeer science-fiction klinkende oplossing: het ruimteafval met lasers zappen. Zou een laser op basis van de ruimte echt kunnen helpen bij het opruimen van de tienduizenden rommel die zich in een baan rond onze planeet afspeelt?

Van magnetische sleepboten tot lange tethers, de ideeën over hoe om te gaan met onze space-puinhoop waren fantasierijk maar hebben ons nog geen solide oplossing gegeven. Kunnen lasers een antwoord bieden? Onderzoekers van de Air Force Engineering University en Institute of China Electronic Equipment System Engineering Company publiceerden hun werk in het tijdschrift Optik vorig jaar op ruimte-gebaseerde lasers om ruimteschroot aan te pakken.

Gerelateerd: ESA onthult magnetische ruimtetrekkers om gebroken satellieten die in de ruimte zweven te omheinen

Volgens de samenvatting van het artikel, gebruikten de wetenschappers numerieke simulatie om de "effecten van baanelementen van op ruimte gebaseerd laserstation" op aardbanen te verkennen. Per Wired kan een ruimtelaser op een satelliet worden gemonteerd en in een baan "korte lichtbundels van nabij-infrarood licht uitzenden:" 20 barst per seconde in een paar minuten, wat voldoende zou kunnen zijn om het afval in kleinere te splitsen , minder gevaarlijke stukken. De wetenschappers hebben in abstracto gezegd dat hun werk een "theoretische basis biedt voor de inzet van een op ruimte gebaseerd laserstation en de verdere toepassing van ruimteafvalverwijdering door het gebruik van op ruimte gebaseerde laser."

Het idee van ruimtelasers is niet geheel nieuw - een paper van 2015 geciteerd door Gizmodo zei dat er onlangs een renaissance is geweest voor het begrip. Dat artikel zegt dat een laser zou werken door energie te geven aan afval van afval, zodat ze uit de baan zouden kunnen vallen en in de atmosfeer van de aarde kunnen verbranden.

Maar zou de rest van de wereld een land accepteren dat lasers in de ruimte inzet? Natuurkundige Victor Apollonov van het General Physics Institute van de Russische Academie van Wetenschappen vertelde Gizmodo dat dergelijke technologie voor militaire doeleinden kan worden gebruikt en "daarom is het twijfelachtig." Hij zei dat mensen het concept sinds het begin van de jaren 2000 hebben besproken, en dat er spreek op wereldschaal af als een eerste stap op weg naar ruimtelasers.