Skip to main content

Onderzoekers identificeren voor het eerst in 100 jaar een nieuwe soort Galápagos-schildpad

De gigantische schildpad Gal? Pagos staat wereldwijd bekend om de evolutietheorie van Charles Darwin te inspireren. Nu is er een nieuw stukje van de puzzel naar voren gekomen: wetenschappers hebben een voorheen onbekende soort van de gedopte eilandbewonende dieren geïdentificeerd. De nieuwe soort vertegenwoordigt een lijn van evolutionaire geschiedenis die nog nooit eerder werd bestudeerd, en genetische onderzoekers doen er alles aan om het mysterie achter deze verrassende ontdekking te ontrafelen.

Dit is de eerste keer in meer dan een eeuw dat een nieuwe soort schildpad is geïdentificeerd in de Pacifische archipel. De nieuwe soort - genaamd Chelonoidis donfaustoi - woont in de regio Cerro Fatal op het eiland Santa Cruz, vlakbij het centrum van de archipel, en heeft de bijnaam "Don Fausto" gekregen na een 75-jarige ranger die onlangs is overleden. Het merkwaardige is dat deze schildpadden minder genetisch vergelijkbaar zijn met de hoofdkolonie op het eiland. Hoewel deze twee soorten in staat zijn om te kruisen (niet alle schildpadden kunnen dat blijkbaar doen), is het niet vaak gebeurd, aldus het team dat de schildpadden op het eiland heeft bestudeerd. In feite is de nieuw geïdentificeerde soort nauwer verwant aan schildpadden die op andere eilanden wonen.

Gerelateerd: Met de nieuwe "Street View" -kaart van Google kun je op de Galapagos-eilanden duiken

"Nu heeft de genetica wat echt bewijsmateriaal geleverd dat zegt dat de eenvoudige uitleg niet volstaat, dat sommige van de eilanden schildpadden hebben die op verschillende tijdstippen uit verschillende eilanden zijn aangekomen," zei Oliver Ryder, directeur genetica bij het San Diego Zoo's Institute for Conservation Research, die niet betrokken was bij de nieuwe ontdekking. "De erkenning van deze afzonderlijke evolutionaire geschiedenis zal volgens mij erg belangrijk zijn."

Over het algemeen markeert deze ontdekking de 14e bevestigde soort Gal? Pagos-schildpad. Naast de bestaande soorten, bevat dat cijfer twee uitgestorven: Santa Fe, dat meer dan 150 jaar geleden verdween, en Pinta, wiens laatste overlevende slechts drie jaar geleden stierf. De ontdekking van de nieuwe soort werd gedetailleerd beschreven in een rapport dat deze week werd gepubliceerd in het tijdschrift PLOS One.